Les fonctions économiques et sociales de l'Etat - Maxicours

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Les fonctions économiques et sociales de l'Etat

Objectifs : quelles sont les fonctions de l’Etat ? L’Etat participe-t-il à la production de biens et de services ? Comment l’Etat peut-il modifier les revenus et dans quel but ?

Depuis la Seconde Guerre mondiale, l’Etat joue un rôle de plus en plus important dans l’économie de notre pays. En dehors de ses fonctions régaliennes (attributions propres au pouvoir souverain) telles que la police, la justice et la défense nationale, l’Etat prend en charge un certain nombre de fonctions pour réguler l’économie.

Richard Musgrave, économiste américain (né en 1910) définit trois grandes fonctions de l’Etat :
• la fonction d’allocation des ressources,
• la fonction de distribution,
• la fonction de régulation.
1. La fonction d’allocation des ressources
En produisant des biens et services non marchands, l’Etat participe à l’allocation des ressources. En dehors des services publics tels que la justice, la sécurité intérieure et la Défense nationale, les administrations locales ont mis en place un certain nombre de services publics proposés et offerts aux citoyens.

On peut citer :
• la mise en place et la maintenance de l’infrastructure du pays (les routes, les ports et les aéroports),
• le ramassage des déchets,
• les écoles,
• les hôpitaux et la santé publique,
• les services d’Etat civil.

Ces services sont indispensables à notre vie quotidienne.

Au cours de l’histoire, l’Etat a également crée des entreprises de production de biens et services marchands. L’Etat est encore très présent dans la production de services de transport (SNCF, La Poste), la télécommunication (France Télécom) et l’énergie (EDF et GDF).

Mais actuellement, l’Etat se désengage de plus en plus de ces entreprises car il doit respecter la libre concurrence dans une économie de marché où les monopoles d’Etat sont contraires aux idées fondamentales de l’Union européenne.

2. La fonction de redistribution
La fonction de redistribution peut être définie comme l’ensemble des mesures prises pour modifier la répartition des revenus. L’idée principale est d’agir sur les inégalités et d’établir une justice sociale. Cela se réalise en prélevant des impôts et des cotisations aux acteurs économiques et en les reversant comme revenus de transfert aux ménages qui en ont besoin.

La redistribution sert non seulement à réduire les inégalités mais aussi à protéger les individus contre un certain nombre de risques sociaux tels que :

perte d’emploi, en accordant une indemnité de perte d’emploi aux agents économiques ayant perdu leur emploi ;
la maladie, en prenant en charge les dépenses des ménages pour honoraires de médecins, médicaments, traitements et hospitalisation ;
l’exclusion sociale, en versant un revenu minimum d’insertion (RMI) aux allocataires pour leur donner la possibilité de réinsertion dans la société ;
la vieillesse, en versant une retraite aux personnes âgées.

3. La fonction de régulation
Cette fonction comprend deux volets.

• L’Etat met en place des réglementations juridiques qui régissent la vie économique. Comme exemple on peut citer la réglementation du salaire minimum (SMIC), de la durée du travail ou des licenciements économiques.

• Le deuxième volet de la régulation concerne les actions de politique économique dont l’objectif est d’assurer une croissance aussi forte que possible de la production et ainsi un bon niveau de vie de la population.

Dans ce contexte, l’Etat intervient par des stratégies de politiques monétaires et budgétaires.

L’essentiel

Depuis la Seconde Guerre mondiale, l’Etat intervient de plus en plus dans notre économie. On lui attribue trois fonctions : la fonction d’allocation des ressources, la fonction de redistribution et la fonction de régulation.

Dans sa fonction d’allocation des ressources, il s’occupe de la mise en place d’un certain nombre de services publics. La fonction de redistribution consiste à pallier les inégalités sociales et la fonction de régulation signifie la mise en place d’un cadre réglementaire. Le rôle de l’Etat est également d’assurer une bonne croissance économique accompagnée d’une augmentation du niveau de vie de la population.

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