Les États-Unis, gendarmes du monde - Cours d'Histoire avec Maxicours

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Les États-Unis, gendarmes du monde

1. Une hégémonie retrouvée
Avec l’effondrement du modèle communiste au début des années 1990, le modèle américain est devenu plus puissant que jamais. En effet, les États-Unis dominent le monde, par leur avance économique, technologique, culturelle et leur position de seule superpuissance.

Première puissance économique, les États-Unis représentent 25 % de la production mondiale, malgré la concurrence de l’Union européenne et du Japon. Le PNB des États-Unis est 1,5 fois supérieur à celui du Japon. C’est aussi la plus grande puissance commerciale. Les États-Unis investissent partout dans le monde par l’intermédiaire de leurs entreprises multinationales. La monnaie américaine, le dollar domine les échanges internationaux.

Les États-Unis sont aussi un modèle culturel, puisque l’anglais est parlé dans le monde entier. Le cinéma, les séries télévisées, la musique, le mode de vie américains s’imposent au monde.
Grâce à cette domination économique et culturelle, les États-Unis sont présents partout dans le monde.

L’essentiel

Les États-Unis, après l’effondrement du modèle communiste, restent la seule puissance internationale. Leur domination n’est pas purement économique, elle utilise d’autres canaux comme la technologie, la culture… Les États-Unis sont ainsi présents partout dans le monde.

2. Les États-Unis, seuls gendarmes du monde
Les États-Unis disposent d’un matériel militaire très perfectionné (missiles intercontinentaux, bombes atomiques…). Leurs bases militaires se trouvent sur tous les continents. Les États-Unis sont donc la puissance militaire dominante.

Ils peuvent intervenir là où ils sentent leurs intérêts menacés (guerre du Golfe en 1990-1991, invasion de l’Afghanistan en 2001, Haïti en 2004) ou encore au nom de la défense de la liberté et de la démocratie (Irak en 2002-2003). Leur puissance leur permet d’obtenir facilement l’approbation des grandes instances internationales comme l’ONU.
Les États-Unis décident des nations à punir et de celles à soutenir dans le cadre des programmes de l’ONU ou des politiques nationales étrangères. Ils sont devenus en quelque sorte, les gendarmes du monde.

L’essentiel

La puissance militaire dont disposent les États-Unis fait d’eux les seuls gendarmes du monde. Ils interviennent partout dans le monde, lorsque la paix ou leurs intérêts sont mis en cause. Ils agissent légalement dans le cadre de l’ONU et obtiennent, grâce à leur domination, le soutien de nombreuses nations (cas de la guerre en Irak en 2003 approuvée par la majorité des nations présentes au Conseil de sécurité à l’ONU).

3. Les limites du modèle américain
Cependant, le modèle américain a des limites. Sa pertinence est mise en doute par les problèmes intérieurs que rencontrent les États-Unis. Ainsi, près de 15 % de la population vit sous le seuil de pauvreté, les violences urbaines embrasent certaines villes, les problèmes de drogue sont majeurs. De surcroît, les inégalités sont criantes. Quelle leçon de démocratie et d’égalité sociale le monde peut-il tirer du modèle américain dans ces conditions ?

Au-delà de ces difficultés, les États-Unis connaissent aussi des problèmes extérieurs. Le terrorisme islamiste prend pour cible les États-Unis ou leurs intérêts à l’étranger. Le 11 septembre 2001, l’un des plus graves attentats conduit à l’écroulement des deux tours jumelles du World Trade Center de New York. Le nombre de victimes est très lourd et les conditions de l’attentat montrent la vulnérabilité des Américains. Enlisés depuis 2003 dans le conflit irakien, l’échec américain à pacifier le pays et à établir un régime démocratique est patent. Enfin, des voix s’élèvent pour critiquer les positions diplomatiques américaines. Les États-Unis ne font plus le consensus.

L’essentiel

L’idée selon laquelle les États-Unis sont un modèle, digne d’être exporté à travers le monde, est remis en cause. Des associations critiquent le libéralisme économique américain et ses effets dévastateurs sur les plus démunis.
Les États-Unis connaissent aussi des échecs diplomatiques, à l’image de l’enlisement en Irak. Surtout, les États-Unis et leurs alliés sont la cible du terrorisme islamiste meurtrier (attentats du World Trade Center du 11 septembre 2001).

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