Les caractéristiques d'un groupe - Maxicours

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Les caractéristiques d'un groupe

Objectif : caractériser un groupe à l’aide des notions de taille, statut et rôle.

En plus d’être défini comme une entité à l’intérieur de laquelle des individus se perçoivent comme membre et établissent des relations, un groupe présente des caractéristiques propres.

Durables, les trois principales caractéristiques sont : la taille du groupe, le statut et le rôle de ses membres.
1. La taille du groupe
a. Définition
La taille d’un groupe se mesure au nombre d’individus qui le composent (à partir de deux personnes minimum).

Un groupe restreint se définit par une dimension numérique qui permet à chacun de ses membres d’entrer en relation avec les autres.
Exemple : un groupe de six musiciens.
b. L’influence de la taille
Souvent un petit groupe favorise des relations étroites, une connaissance approfondie des membres ; alors que dans un grand groupe, les relations sont plus impersonnelles.

Plus la taille du groupe est importante, plus le nombre d'interactions est possible (relations entre les individus).

Exemples : dans une équipe composée de 4 personnes, il y a d’abord 6 relations de personne à personne ; ensuite, il existe 12 interactions d’une personne à l’égard de duos ; puis, il y a 4 interactions d’une personne à l’égard d’un trio.
Pour 5 personnes, on arrive à 90 interactions possibles, pour 8 à 3 025 et pour 15 à 7 141 686…

Cependant pour favoriser le sentiment d'appartenance et faciliter la collaboration entre les membres du groupe, il est préférable que le nombre d'individu dans un groupe ne soit pas trop élévé. C'est pourquoi l'idéal pour un manager est de diriger un groupe de 5 ou 6 personnes. 

On peut considérer la taille comme un seuil qui peut jouer sur le fonctionnement d’un groupe. Il est rappelé que le groupe s’oppose à la masse, la foule.
2. Le statut des membres
a. Définition
Le statut d’un membre est la place qu'il occupe au sein de l'entreprise dans laquelle il travaille.
Exemple : cadre, dirigeant, employé dans une entreprise.

Au sein du groupe, les statuts des différents membres spécifient les positions des uns par rapport aux autres.
Exemples : les agents de maîtrise, les ouvriers, les représentants du personnel dans une usine.
b. Les sources de statuts
• Sources formelles

Chaque position dans l’organisation est associée à des droits et obligations. Ceux-ci sont définis par un règlement, un cahier des charges ou par des arrêtés. Les statuts formalisent et institutionnalisent la structure hiérarchique.
Exemples : règlement intérieur dans une entreprise, arrêté de titularisation dans la Fonction publique.

Le statut ayant une source formelle est défini et reconnu ; on parle alors de statut objectif.

Quelques exemples de sources formelles : titre du poste, salaire, responsabilités, ancienneté, droits acquis, fonctions, horaires, taille du bureau.

• Sources informelles

Il arrive que certains membres pensent avoir un statut particulier.
Exemple : au sein d’une association de lutte contre l’illettrisme, un bénévole se présente comme coordinateur des cours oraux parce qu’il est le plus âgé des intervenants en pratique orale.

Le statut n’est pas officiellement défini ni reconnu car sa source est informelle ; on parle alors de statut subjectif.

Quelques exemples de sources informelles : âge, sexe, éducation, aptitudes, antécédents familiaux, avantages socio-économiques, relations, réputation.
c. L’influence des statuts
Les statuts et les relations au sein du groupe, comme à l’extérieur, influencent l’élaboration de la norme. Il est donc important d’en tenir compte lors de la composition d’un groupe.
Exemple : l’animateur d’un groupe de discussion qui se réunit mensuellement instaure la règle de ne pas fumer au cours des rencontres.

La détention de certains atouts statutaires (diplôme, prestige, ancienneté) peut influer également sur les comportements au sein du groupe.
Exemple : le leader peut être celui qui détient un statut supérieur à celui des autres.

Les statuts ne prennent de sens que par rapport à d’autres statuts. La position hiérarchique de chaque membre va, par conséquent, déterminer son rôle au sein du groupe.
3. Les rôles au sein du groupe
a. Définition
Un rôle est un modèle de conduite défini par les attentes des individus avec lesquels on entre en relation.
Exemple : il peut y avoir plusieurs rôles à l'intérieur d'un même groupe : un membre sera désigné leader, un autre pourra avoir le rôle de médiateur.

Les rôles sont les conduites attendues des personnes en fonction de leur statut. Ils constituent donc les aspects dynamiques des statuts. Les rôles ne prennent de sens que par rapport à d’autres rôles.
Exemples : le président, le secrétaire, le trésorier ont des rôles distincts mais complémentaires au sein du Comité d’entreprise.
b. La répartition des rôles
Dans un groupe normalement constitué, le rôle de chaque individu qui le compose est clairement défini.
Exemples : dans une équipe sportive, dans une troupe de théâtre.

Une bonne répartition des rôles est essentielle pour que le groupe fonctionne au mieux et atteigne ses objectifs.
Exemple : au sein d’un groupe de réflexion, il faut désigner nommément l’animateur, le rédacteur et le rapporteur.

En effet, une situation où les rôles sont mal ou pas répartis peut engendrer un sentiment de déséquilibre, d’injustice et de manque d’efficacité.
Exemple : une équipe travaillant sur un projet, dont certains membres seraient davantage « spectateurs » qu’« acteurs ».

L’essentiel

Tout groupe est structuré par des caractéristiques durables qui sous-tendent son fonctionnement : sa taille, le statut et le rôle de ses membres.

La taille du groupe en est la dimension numérique. Elle peut constituer une limite à l’organisation.
Le statut d’un individu est la place, formellement définie, qu'il occupe dans l'entreprise.
Le rôle est la conduite qu'un des membres du groupe doit adopter par rapport à l'attente des autres membres. L’absence de répartition des rôles nuit à la performance du groupe.

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