Le prétérit - Cours d'Anglais avec Maxicours

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Le prétérit

1. Le prétérit simple
Le prétérit simple est un temps du passé. Il correspond en français au passé composé ou au passé simple selon les cas. C'est un temps simple car il n'y a pas d'auxiliaire à la forme affirmative.
Il garde la même forme à toutes les personnes.

Ex. : I/she/they played the piano yesterday.
a. Formation
Forme affirmative
  • Le verbe be
    Be a deux formes : was au singulier et were au pluriel.
  • Verbes réguliers. Ils suivent tous la même règle pour former le prétérit simple :
    base verbale
    + -ed.
    Ex. : to listen - listened.

    Remarque :
    - Lorsque le verbe se termine par e, on ajoute seulement d.
    Ex. : to like - liked.
    - Lorsqu'un verbe d'une syllabe se termine par une voyelle courte et une consonne, on double la consonne.
    Ex. : to stop - stopped.
    - Lorsque le verbe se termine par une consonne et y, on remplace le y par i avant d'ajouter -ed.
    Ex. : to empty - emptied (mais to play - played).

    Prononciation :
    La terminaison -ed se prononce de trois façons : (d) (ex. : listened), (t) (ex. : looked) selon la facilité phonétique ou (id) lorsque le verbe se termine par ted ou ded (ex. : wanted, decided).
  • Verbes irréguliers
    Ils ne suivent aucune règle : ils sont à apprendre par c?ur.
    Ex. : to go - went.
Forme interrogative et forme négative
  • Avec be : Was et were se placent avant le sujet (did ne s'emploie pas avec be).
    Ex. : Were you at home last night?
           I wasn't happy yesterday.
  • Verbes réguliers et irréguliers
    L'auxiliaire did est obligatoire. Il porte la marque du prétérit. Il est suivi de la base verbale du verbe.

    Forme interrogative :
    did - sujet - base verbale?

    Forme négative :
    Sujet - did - not - base verbale.
               (didn't= forme contractée)

    Ex. : She listened / did she listen? / she didn't listen.
           They went / did they go? / they didn't go.
b. Emploi
Le prétérit est le temps de la narration. Il exprime une rupture avec le présent. Il relate des faits passés, datés et terminés.

La date peut être précisée par : Yesterday. Last week / month / year / summer. Two / four...weeks / months..ago. In January - February...in 1999....

La date peut être sous-entendue par le contexte ou par une question posée sur une situation précise.
Ex. : When I was in Italy I visited lots of places.
        Where did you go?
        What did you buy?
c. Quelques verbes irréguliers basiques
2. Le prétérit en -ing
a. Construction
Le prétérit en -ing se compose de la façon suivante :
Be (au prétérit) + Base verbale + ?ing
b. Emploi
Le prétérit en -ing s'emploie pour indiquer qu'une action ou un événement était en train de se passer à un moment précis du passé.
Il correspond en général à l'imparfait français.
On l'emploie par contraste au prétérit simple dans la même phrase.
Ex. : He was having breakfast when the doorbell rang.
Il prenait son petit déjuener quand la sonnette retentit. <

While you were having tea, someone rang at the door.
Alors que tu prenais le thé, quelqu'un sonna à la porte.
3. Les deux prétérits : concordance des temps
En anglais, l'utilisation dans une même phrase du prétérit simple et du prétérit en ?ing signifie qu'une action brève est incluse dans une action plus longue dont on ne sait rien du commencement.

Souvent l'action brève vient interrompre l'action plus longue.

En français, cette opposition est souvent marquée par l'utilisation simultanée du passé simple et de l'imparfait.

Ce type de phrase est surtout utile pour les narrations.
a. Emploi
Interruption d'une action par une autre action plus brève

Le prétérit en ?ing, également appelé prétérit progressif, s'utilise en opposition avec le prétérit simple : une première action qui durait a été interrompue par une deuxième action plus brève.
Ex. : He was having a bath when the phone rang.
        Il prenait un bain quand le téléphone a sonné.

        He was walking in the street when he found a wallet.
        Il marchait dans la rue quand il trouva un portefeuille.

Circonstances et contexte d'un ou plusieurs événements

Le prétérit en ?ing permet de faire un commentaire sur l'action en cours : il sert de toile de fond à une ou plusieurs actions qui viennent se greffer sur cette toile.
Ces actions sont soudaines et inopinées.
Ex. : He was painting when he dropped his brush, fell off the ladder and broke his arm.
        Il peignait quand il fit tomber son pinceau, tomba de l'échelle et se cassa le bras.

Dans une narration, le prétérit en ?ing permet de donner une information sur les circonstances d'un événement, d'une action.
b. Construction
Les deux propositions (celle au prétérit simple et celle au prétérit progressif) sont reliées par les conjonctions when, as ou while.
Généralement le prétérit en ?ing est employé après as et while.

L'ordre des propositions importe peu : il dépend de ce que l'on a choisi de mettre en valeur.
Ex. : He was driving home when a boar crossed his road.
        Il rentrait chez lui en voiture lorsqu'un sanglier traversa devant lui.
        Il rentrait chez lui en voiture quand un sanglier traversa devant lui.

        As he was driving home, a boar crossed his road.
        Alors qu'il rentrait chez lui en voiture, un sanglier traversa devant lui.

        While he was driving home, a boar crossed his road.
        Tandis qu'il rentrait chez lui en voiture, un sanglier traversa devant lui.

        A boar crossed his road as he was driving home.
        Un sanglier traversa devant lui alors qu'il rentrait chez lui en voiture.

        A boar crossed his road while he was driving home.
        Un sanglier traversa devant lui tandis qu'il rentrait chez lui en voiture.

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