Le complément d'agent - Cours de Français avec Maxicours

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Le complément d'agent

Objectif : Qu'est–ce que le complément d'agent ? Comment se construit–il ?
1. Identification
a. Définition
Le complément d'agent indique, dans une phrase à la voix passive, celui qui fait l'action.

Ex. : Je me suis fait piqué par une guêpe. (= complément d'agent du verbe « piquer » : c'est la guêpe qui fait l'action de piquer.)

Remarque : Pour savoir reconnaître un complément d'agent, il faut savoir comment transposer une voix active en voix passive.

b. De la voix active à la voix passive
Pour mettre une phrase à la voix passive, on procédera de la façon suivante :
  • voix active : Le chat a mangé la souris.
  • voix passive : La souris a été mangée par le chat.

    Il en résulte que :

  • le sujet de la phrase active devient complément d'agent dans la phrase passive ;
  • le complément d'objet direct de la phrase active devient le sujet de la phrase passive ;
  • le verbe apparaît sous la forme d'un participe passé précédé de l'auxiliaire être conjugué au temps et au mode de la phrase active. « A mangé » se transforme en « a été mangé » : l'auxiliaire être apparaît à la forme passive.
2. Construction du complément d'agent
a. La place du complément d'agent
Le complément d'agent suit le verbe. Rares sont les cas où le complément d'agent précède le verbe.
Ex. : Cette maison a été achetée par un jeune couple.
b. La présence d'une préposition
Le complément d'agent est souvent introduit par la préposition « par » et plus rarement par la préposition « de ».
Ex. : Le président a été élu par ses électeurs.
Il est aimé de tous ses camarades.
3. Nature du complément d'agent
La fonction complément d'agent peut être exercée par :
  • Un nom.
    Ex.: Sylvie a été remplacée par un garçon.
  • Un groupe nominal.
    Ex. : Sylvie a été remplacée par un garçon que je ne connais pas.
  • Un pronom.
    Ex. : Elle a plu à l'entraîneur ; elle a été sélectionnée par lui.
  • Un groupe pronominal.
    Ex. : Elle a été élue par la plupart d'entre vous.
Difficultés

La préposition « par » n'introduit pas toujours des compléments d'agent.
Ex. : Je lui ai envoyé un colis par la poste. (C.C. de moyen)
Il est reparti par prudence. (C.C. de cause)
On va passer par ici. (C.C. de lieu)
Par beau temps, on peut rentrer à la rame (C.C. de temps)

L'essentiel

La fonction complément d'agent n'apparaît que dans les phrases à la voix passive : le sujet de la voix active devient complément d'agent à la voix passive. Le complément d'agent est reconnaissable parce qu'il est toujours introduit par une préposition (« par » , « de »).

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