Le comparatif et le superlatif - Cours d'Anglais avec Maxicours

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Le comparatif et le superlatif

Le comparatif permet de comparer deux éléments.
Il existe quatre sortes de comparatifs :
? le comparatif d'égalité ;
? le comparatif d'inégalité ;
? le comparatif d'infériorité ;
? le comparatif de supériorité.
1. Les comparatifs d'égalité et d'inégalité
a. Le comparatif d'égalité (aussi ... que)
Le comparatif d'égalité peut être utilisé pour tout type d'adjectif.
Ex. : This man is as quiet as a carp.
        Cet homme est muet comme une carpe.

        She is as beautiful as her mother.
        Elle est aussi belle que sa mère.

b. Le comparatif d'inégalité (pas aussi ... que)
Le comparatif d'inégalité peut également être utilisé pour tout type d'adjectif.
Ex. : Deb is not as tall as Jane.
        Deb n'est pas aussi grande que Jane.

        My brother is not as intelligent as me.
        Mon frère n'est pas aussi intelligent que moi.

2. Le comparatif de supériorité (plus ... que)
a. Constructions
Il existe deux constructions possibles.

? Adjectif + ?er + than
Cette construction est utilisée pour les adjectifs d'une seule syllabe, tels fat, slim, old.
Ex. : She is older than me. Elle est plus âgée que moi.

Cette construction concerne également les adjectifs de deux syllabes se terminant par le son d'une voyelle, tels silly, funny.
Ex. : She is funnier than me. Elle est plus amusante que moi.

? More + adjectif + than
Cette construction s'utilise pour les adjectifs de deux syllabes se terminant par le son d'une consonne, tels stupid, famous.
Ex. : She is more famous than him.
        Elle est plus connue que lui.

Cette construction concerne aussi les adjectifs de trois syllabes et plus, comme comfortable, beautiful.

b. Règles orthographiques
L'ajout du suffixe comparatif ?er entraîne parfois une modification de l'orthographe de l'adjectif.
? Si l'adjectif se termine en y, celui-ci devient i.
Ex. : happy, happier.

? Si l'adjectif se termine par consonne + voyelle + consonne, on double la consonne finale.
Ex. : slim, slimmer.

c. Adjectifs irréguliers
En anglais, seuls trois adjectifs ont un comparatif irrégulier.
? L'adjectif good fait son comparatif en better.
Ex. : She is better than him at mathematics.
        Elle est meilleure que lui en maths.

? L'adjectif bad fait son comparatif en worse.
Ex. : My marks are worse than my brother's.
        Mes notes sont pires que celles de mon frère.

? L'adjectif far fait son comparatif en further.
Ex. : It's further. C'est plus loin.

3. Le comparatif d'infériorité (moins ... que)
Le comparatif d'infériorité peut être utilisé pour tout type d'adjectif.
Ex. : France is less large than Canada.

Mais cette forme de comparatif est moins employée que les autres, les anglophones utilisant plus souvent le comparatif de supériorité ou d'inégalité.
On emploiera donc plutôt l'une des deux formules suivantes :
? France is not as large as Canada. (Comparatif d'inégalité.)
? France is smaller than Canada. (Comparatif de supériorité.)

4. Quelques expressions utiles
a. Beaucoup plus
Si l'adjectif est bref, le schéma est le suivant :
much + adjectif + ?er + than.
Ex. : You are much nicer than your mother.

Si l'adjectif est long, on obtient le schéma suivant :
much + more + adjectif + than.
Ex. : My teacher is much more interesting than yours.
        Mon professeur est beaucoup plus intéressant que le tien.

b. De plus en plus
Si l'adjectif est bref, le schéma est le suivant:
adjectif + ?er + and + adjectif + ?er.
Ex. : The tree is bigger and bigger. L'arbre est de plus en plus gros.

Si l'adjectif est long, on obtient le schéma suivant :
more and more + adjectif.
Ex. : I am more and more tired.
        Je suis de plus en plus fatigué.

c. De moins en moins
Quelle que soit la longueur de l'adjectif, le schéma est le suivant :
less and less + adjectif.
Ex. : The flowers are less and less beautiful.
        Les fleurs sont de moins en moins belles.
5. Le superlatif
Le superlatif est employé pour comparer une personne, un objet ... à tous les autres.
Ex. : He is the oldest of the class. Il est le plus âgé de la classe.
a. Construction

b. Particularités orthographiques
L'ajout du suffixe superlatif ?est doit parfois s'adapter à l'orthographe de l'adjectif.

En cas d'adjectif d'une syllabe terminée par une suite du type : consonne + voyelle courte + consonne, on double cette dernière consonne.
Ex. : big, the biggest.

En cas d'adjectif d'une syllabe terminée en ?e, on ajoute seulement ?st.
Ex. : large, the largest.

En cas d'adjectif de deux syllabes terminé en ?y, on transforme le ?y en ?i avant d'ajouter la terminaison superlative.
Ex. : happy, the happiest.

c. Les superlatifs irréguliers
Il existe en anglais trois adjectifs dont le superlatif est irrégulier :
? le superlatif de l'adjectif good est the best ;
? le superlatif de bad est the worst ;
? le superlatif de far est the furthest.
d. La construction après le superlatif
- You're the best! Tu es le meilleur !
- You're the best at English! Tu es le meilleur en anglais !
- You're the best in the class. Tu es le meilleur de la classe.

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