Le champ sémantique - Cours de Français avec Maxicours

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Le champ sémantique

Objectif : s'interroger sur les différents sens d'un mot.
1. Définition
Un mot a souvent plusieurs sens. On dit qu'il est polysémique.
L'ensemble des sens d'un mot forme son champ sémantique.

Certains mots n'ont qu'un seul sens (théière, sur, Chine...).
D'autres mots sont polysémiques ; leur champ sémantique est étendu.

Ex. : les sens du mot « souris »
Sens 1 : Le chat de la ferme fait la chasse aux souris (= petit mammifère).
Sens 2 : J'ai beaucoup de mal à utiliser ma souris (= souris d'ordinateur), je n'arrive pas à cliquer rapidement.
Sens 3 : Au restaurant j'ai mangé une délicieuse souris d'agneau (= morceau de viande).

Les dictionnaires donnent le champ sémantique des mots, c'est-à-dire leurs différents sens. Ainsi, certains mots seront définis sur une ligne ; d'autres, qui ont un champ sémantique développé verront leur définition s'étendre sur plusieurs colonnes.

2. Les différents sens d'un mot
a. Sens propre et sens figuré
– Le sens propre

C'est le sens premier, le plus simple, le plus courant, celui qui dans le dictionnaire apparaît en première place.
Ex. : Je n'arrive pas à remettre le bouchon de cette bouteille => sens propre.

– Le sens figuré

Le sens figuré est un deuxième sens plus abstrait.
Ex. : Nous sommes arrivés tard ; nous avons été pris dans un bouchon => sens figuré.

b. Connotation et dénotation
– Dénotation
Les mots ont un ou plusieurs sens précis admis par tous et définis dans les dictionnaires. C'est le sens premier et stable : la dénotation.

Ex. : « matin » =>moment qui commence la journée ;
« rouge » => couleur précise.

– Connotation
Les mots peuvent acquérir des sens ajoutés aux sens ordinaires en fonction du contexte et de chacun des interlocuteurs. C'est un sens second, plus subjectif et variable : la connotation.

Ex. : matin => l'idée de renouveau, de début ; Au matin de sa vie... (= quand il était tout petit) ;
rouge => l'idée de violence ou de danger ; Quand il parle comme ça, je vois rouge (= je suis énervé).

c. Sens selon l'emploi grammatical
Le sens d'un mot peut dépendre de son emploi grammatical.

Son sens peut varier selon :
– sa classe grammaticale 
Ex. : Juliette crie fort (= bruyamment, adverbe) ; Un homme fort (= vigoureux, adjectif) ;

– sa place quand il s'agit d'un adjectif
Ex. : un curieux enfant (= étrange) ; un enfant curieux (= indiscret).

De toute manière le sens d'un mot ne peut se comprendre que d'après le contexte dans lequel il se trouve.

Ex. : « Il est bouché », peut être prononcé dans deux contextes différents et n'aura pas le même sens.
Il est bouché (dit-il en montrant son nez) ;
Il est bouché (dit-il en parlant de quelqu'un qui refuse d'accepter quelque chose).

L'essentiel

Le champ sémantique d'un mot est l'ensemble de ses significations.
Un mot peut avoir un sens propre (sens le plus simple, le plus courant) et un ou des sens figuré(s) (sens second, plus abstrait).
Un mot est dénoté (sens admis par tous) ou connoté (sens variable selon le contexte et la situation de communication).
Enfin le sens d'un mot peut dépendre de son emploi grammatical (sa classe grammaticale ou sa place dans la phrase).
Il ne faut jamais oublier qu'un mot se définit avant tout à l'aide de son contexte.

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