La voix passive - Cours de Français avec Maxicours

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La voix passive

Objectif : reconnaître et comprendre l'utilisation de la voix passive.
1. La voix passive
a. La construction
Une phrase construite à la voix passive est composée de l'auxiliaire être suivi du participe passé d'un verbe transitif. Le COD du verbe à la voix active devient le sujet de la phrase passive. Le sujet devient le complément d'agent (celui qui fait l'action).
Ex. : Le président de la République décora les champions du monde. → voix active.
Les champions du monde furent décorés par le président de la République. → voix passive.
b. Les temps
Pour connaître le temps du verbe de la voix passive, il faut analyser le temps de l'auxiliaire. C'est lui qui indique le temps de la voix passive.

Exemples
Les fleurs sont cueillies par les jardiniers. → présent
Les ruines furent découvertes très vite. → passé simple
Les réfugiés étaient hébergés par des familles. → imparfait
Les raisins ont été récoltés à temps. → passé composé
L'avion avait été révisé par les mécaniciens. → plus-que-parfait

Ne pas confondre ! Présent de la voix passive et passé composé de la voix active
Ex. : Je suis aimé de mes proches. (présent de la voix passive.)
        Je suis revenu de Sologne. (passé composé de la voix active.)

c. Le complément d'agent
Il est introduit par les prépositions de ou par.
Ex. : La rue était jonchée de détritus.
        Il s'est fait mordre par un chien.

Si le complément d'agent est absent à la voix passive, il sera remplacé à la voix active par le pronom personnel indéfini on.
Ex. : Mes parents furent avertis de ma conduite. (pas de complément d'agent)
        On avertit mes parents de ma conduite.

2. L'utilisation de la voix passive
La voix passive sert à mettre en avant l'élément qui subit l'action.
Ex. : La ville fut assiégée par les guerriers.
On insiste sur la prise de la ville.
Alors que si l'on dit : Les guerriers assiégèrent la ville, on insiste sur le rôle joué par les guerriers.

Parfois, la phrase à la voix passive ne comporte pas de complément d'agent. De ce cas, c'est souvent un choix de l'énonciateur pour passer sous silence l'auteur de l'action. On trouve ces tournures dans les textes de lois ou les articles de presse.

Ex. : Une silhouette a été aperçue près de la demeure des victimes un peu avant le crime.
Dans cette phrase, il n'y a pas de complément d'agent, soit parce qu'il n'est pas connu, soit parce que celui qui a fait l'action est gardé dans l'anonymat, ici c'est un témoin. 

L'essentiel

En français, les verbes peuvent avoir plusieurs voix. On distingue la voix active et la voix passive.
La phrase à la voix passive met en avant celui qui subit l'action, à savoir le sujet.

 

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