La représentation des données - Maxicours

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La représentation des données

Objectifs : les programmes informatiques utilisent des données. Ces informations sont stockées dans des variables. Qu’est-ce qu’une variable ? Une constante ? Pourquoi définir un type à une variable ?

1. Variable et constante
a. Variable
Une variable est un emplacement stockant une donnée dont la valeur peut changer lors de l'exécution d'un programme informatique. Une variable a un nom et peut avoir un type, c'est-à-dire la nature de son contenu.

Dans la plupart des langages informatiques, les variables sont déclarées en début de programme. Pour éviter d'avoir des erreurs lors de l'exécution d'un programme, il existe des règles à respecter pour le nom des variables :
- Il ne faut pas mettre d'espace,
- il ne faut pas commencer le nom de la variable par un chiffre,
- il faut éviter d'utiliser des caractères spéciaux tels que /, <, &,@...
- il ne faut pas utiliser des mots réservés à un langage. 

Exemple : pour une variable concernant le taux de TVA, il faut éviter comme nom de variable : taux TVA, 1TVA, TVA@.
La bonne syntaxe peut être taux_TVA.

b. Constante
Une constante est un objet nommé dont la valeur ne change pas lors de l'exécution du programme. C'est une variable particulière.
La valeur de la constante est généralement définie en début de programme et ne varie plus par la suite.
 
Exemple : soit un programme n'utilisant que le taux de TVA normal. Dans ce cas, la variable taux_TVA est une constante ayant comme valeur unique 0,196 (19,6 %).
2. Les types de variables
a. Pourquoi déclarer le type de variable ?
Il faut éviter de gaspiller les ressources de l’ordinateur. Ne pas typer les variables ou typer de façon « large » risque de ralentir l’exécution du programme. Ceci est bien évidemment vrai pour les programmes complexes. Pour les programmes simples, autant prendre de bonnes habitudes.

b. Types de variable génériques
Le type de variable correspond au genre d'informations (valeur) que va recevoir la variable. Les types de variable les plus courants sont :

les numériques.
Ce type de variable est destiné à recevoir des nombres. En fonction de la précision souhaitée, on distingue des entiers et des réels.

     - Un entier est un type de données ayant comme valeurs des valeurs numériques non décimales. Par exemple, le nombre d'enfants ou le nombre de pièces dans une maison sont des variables de type entier.

     - Un réel est un type de données ayant comme valeurs des valeurs numériques décimales. Par exemple, le chiffre d'affaires ou le taux de TVA sont des variables de type réel.
Dans la plupart des langages informatiques, on trouve d'autres types numériques.
Le type monétaire (deux décimales) qui est très utile en gestion et le type date.

Les alphanumériques ou chaîne de caractères
En simplifiant à l'extrême, on peut dire que tout ce qui n'est pas numérique est alphanumérique. Ce type de variable peut avoir comme valeurs des lettres, des chiffres, des signes de ponctuation et des espaces ; il stocke des caractères. C'est pour cela que ce type de variable est appelé également chaîne de caractères.
Par exemple, le nom de famille ou un mot de passe sont des variables de type alphanumérique.

En informatique, une chaîne de caractères est notée entre guillemets.
Exemple : Nom = "Dupond"

Les booléens
Un booléen est un type de variable à deux états : état vrai ou état faux. Soit la variable : moteur_voiture_démarré. Cette variable peut prendre deux états. Si le moteur est allumé alors moteur_voiture_démarré = vrai sinon (moteur éteint) moteur_voiture_démarré = faux.

Si vous saisissez une valeur numérique alors que la variable a un type alphanumérique, un message d'erreur apparaîtra lors de l'exécution du programme. Il faut donc bien réfléchir aux différentes hypothèses avant de définir le type d'une variable.

c. Les types de variables dans différents langages
Le vocabulaire diffère d'un langage à un autre. Pour certains langages (php, javascript), les variables sont sans type ou déclarées implicitement.

Langages et types de variables

 

Langage C
  et langage java  

  Langage VBA  

Entier

int

Integer

Réel

float

Single

Chaîne de caractères

char

String

L'essentiel

Une variable est un emplacement en mémoire stockant une donnée dont la valeur peut changer au cours de l’exécution d’un programme informatique.
Une variable se définit par son nom et son type. Les types les plus couramment utilisés sont : entier, réel et chaîne de caractères.
Une constante est un élément nommé dont la valeur ne change pas au cours de l’exécution du programme.

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