La place de l'homme parmi les êtres vivants - Maxicours

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La place de l'homme parmi les êtres vivants

Objectifs : L'homme est un mammifère.
De nombreuses méthodes permettent actuellement de préciser les liens de parenté existant entre les différents groupes de vertébrés. Les espèces sont regroupées sur la base de ressemblances partagées : genres, règnes, embranchements, classes, ordres, familles.
Quelle est véritablement la place de l'homme parmi les êtres vivants ?
1. Le règne
L'homme appartient au règne animal : c'est un organisme pluricellulaire.

Le monde vivant peut être divisé en 2 grandes catégories cellulaires :

  • les eucaryotes : animaux, végétaux, etc... ;
  • les procaryotes : bactéries.

L'homme appartient à la catégorie des eucaryotes. Ce sont les cellules procaryotes (qui existent depuis 3,5 à 4 Ga) qui seraient à l'origine des cellules eucaryotes (cellules compartimentées apparues il y a environ 1,2 Ga).

2. L'embranchement
L'homme fait partie de l'embranchement des vertébrés. Il est doté d'un squelette interne, avec une colonne vertébrale et des vertèbres. Tous les vertébrés possèdent cette caractéristique. Les autres animaux sont qualifiés d'invertébrés.

Les premiers invertébrés seraient apparus il y a environ 700 Ma, suivis par les premiers vertébrés vers –530 Ma. Il s'agissait de vertébrés marins, les premiers vertébrés terrestres ne datant que d'environ 360 Ma.

3. La classe
  • L'homme possède des poils et allaite ses petits : il appartient à la classe des mammifères.

    Il y a environ 65 Ma, l'ère secondaire fait place à l'ère tertiaire, l'ère des mammifères. Toutefois, ceux-ci existent déjà depuis le Trias au début de l'ère secondaire, où ils ont cohabité avec les reptiles, durant plus de 150 millions d'années.
    A l'ère secondaire, les mammifères étaient de petite taille. C'est l'extinction massive des grands reptiles à la fin du secondaire qui va favoriser leur développement massif et leur épanouissement : en quelques millions d'années, tous les grands groupes de mammifères connus actuellement apparaissent.

  • De plus, l'homme est un tétrapode, car il possède deux paires de membres munis de doigts.
    Les premiers tétrapodes étaient des amphibiens : les hommes descendent d'un ancêtre de ce type.
  • L'homme est également un amniote car son embryon se développe dans une poche remplie de liquide.
    Les premiers tétrapodes étaient obligés de se reproduire dans l'eau (les œufs éclosent en développant des larves aquatiques). L'apparition de l'amnios (annexe embryonnaire en forme de poche) permet de franchir un grand pas.
4. L'ordre
L'homme appartient à l'ordre des primates.
Il possède des caractéristiques qui lui sont propres telles la bipédie, des mains préhensibles avec un pouce opposable aux autres doigts, des ongles plats à l'extrémité des doigts, un appareil visuel développé, un langage articulé, un cerveau volumineux, etc.
Certains de ces caractères sont partagés avec les singes.
5. La famille
Il appartient à la famille des hominidés ; les parents fossiles humains ainsi que les grands singes anthropomorphes en font également partie.
Les hommes appartiennent tous à une même espèce et au genre homo.
L'essentiel

L'homme occupe une place importante dans le règne animal.
L'homme est un primate, un mammifère donc un tétrapode et un amniote, un vertébré et un eucaryote.

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