La naissance des villes - Maxicours

La naissance des villes

1. Du village à la cité-Etat
a. Les premiers regroupements organisés de maisons : les villages agraires
Les premières maisons naissent dès le Néolithique en Mésopotamie. Elles sont construites suivant les besoins agricoles de chaque groupe familial. A Hacilar, en Turquie actuelle, vers 6000 av. J.-C., les maisons sont groupées en laissant des espaces libres pour la circulation. Il y a donc une volonté de regroupement et d'organisation. Les premiers murs d'enceinte avec fossés apparaissent.
b. Le développement des cités-Etats
Les premiers Etats apparaissent entre -4000 et -3000 en Mésopotamie. Ils sont dirigés par des rois. Le roi de chaque cité est à la fois un chef religieux, fils ou représentant du dieu principal de la cité, et un chef de guerre.

Uruk, en Irak actuel, peut être considérée vers 3300 av. J.-C. comme une véritable ville : on y trouvait des quartiers spécialisés dans l'artisanat, une enceinte, des places, des rues, des temples. Elle était à la fois indépendante et en relation avec d'autres villes (commerce, guerres). Elle contrôlait un ensemble de villages en liaison avec cette ville (« cité-Etat »). Vers cette date, la superficie d'Uruk était environ de 120 à 200 hectares pour 40 000 à 50 000 habitants.
2. Activités et bâtiments des villes
a. Le commerce
Les commerçants et les artisans échangent des céréales, du cuir, des tissus et des objets artisanaux contre du bois, de l'or, de l'argent ou des pierres. Ces échanges concernent toute la Mésopotamie. Les premières écritures apparaissent dans ces villes ; elles permettent de calculer et de conserver la trace des échanges commerciaux.
b. La vénération des dieux
Un temple peut être dédié à un dieu principal de la cité. Ce temple se trouve au sommet d'une tour de plusieurs étages appelée « ziggourat ». A Tchogha-Zanbil, en Iran actuel, la ziggourat dépassait 60 mètres de haut et elle était entourée d'une enceinte de 210 mètres sur 175 mètres. L'utilisation de la sculpture était réservée aux édifices religieux.

© ABLESTOCK/Jupiterimages
Doc. Représentation imaginaire d'un "ziggourat"
L'essentiel

Les villes naissent en Mésopotamie. Elles sont indépendantes. Le commerce est lié aux produits agricoles. Les villes sont dirigées par des rois.

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