La décantation et la centrifugation - Maxicours

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La décantation et la centrifugation

Objectif : Considérons des mélanges hétérogènes : jus de fruits frais, eaux de rivières, etc. Comment peut-on rendre ces mélanges limpides ?
1. La décantation
Dans un mélange hétérogène, certains constituants peuvent être visible à l'œil nu. Considérons un mélange hétérogène solide-liquide comme une eau de rivière.

Dans ce type de mélange, les particules solides « nagent » en suspension dans le liquide. Si ce mélange reste au repos quelques heures, la gravité fait son travail et entraîne les particules lourdes au fond du récipient contenant le mélange. Les particules les plus légères restent en surface. Nous appelons cette technique de séparation  la décantation. C'est la première étape du nettoyage de l'eau dans les stations de captage placées au bord des rivières.

2. La centrifugation
La centrifugation constitue un procédé de décantation perfectionnée qui permet de gagner du temps, notamment dans les laboratoires d'analyse. En effet, il faut attendre quelques minutes, voire quelques heures pour que les particules les plus denses tombent au fond du récipient.

Nous connaissons tous l'essoreuse à salade. La centrifugeuse que nous décrivons ici utilise exactement le même principe. Lorsqu'on tourne l'essoreuse, la salade est plaquée sur le bord et grâce à la rotation, les gouttes d'eau sont évacuées.

Dans les laboratoires, la centrifugeuse est un appareil qui reçoit des tubes à essais. Les tubes sont placés à l'intérieur. Une fois mise en route, la centrifugeuse tourne à des milliers de tours/minutes. Les particules solides présentes dans les mélanges sont alors plaquées au fond des tubes à essais. En haut du tube, un liquide clair apparaît.

L'essentiel

La décantation et la centrifugation permettent d'isoler les particules les plus denses du reste du mélange hétérogène. La décantation demande du repos et du temps alors que la centrifugation utilise un procédé de rotation rapide.

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