La chimie dans l'environnement quotidien - Maxicours

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La chimie dans l'environnement quotidien

Objectif : La chimie est répandue dans notre environnement quotidien. Elle tient une place prépondérante dans de nombreux domaines comme, par exemple, les transports, l'hygiène et la santé, l'alimentation, l'habillement et l'environnement.
Quels sont les domaines dans lequel la chimie est indispensable ?
En quoi intervient-elle ?
1. La chimie dans l'hygiène et la santé
Le travail des chimistes dans le domaine de l'hygiène et de la santé est considérable, et c'est avec l'essor de la chimie, au XXe siècle, que le développement et la multiplication de ces produits a pu se faire.

On peut citer par exemple :

 

  • les principes actifs des médicaments (aspirine, analgésiques, antibiotiques, etc.) ;
  • les produits phytosanitaires (insecticides, fongicides, etc.) ;
  • les détergents (contenus dans les produits d'entretien des surfaces et des sols, les lessives, etc.) ;
  • les savons (contenus dans les pains de savons, dans les shampoings, les gels douche) ;
  • les parfums (contenus dans les eaux de toilette, dans les produits d'entretien, dans les savons, etc.) ;
  • les molécules de la beauté (contenues dans les produits de beauté, les crèmes hydratantes, réparatrices, etc.).

Exemple : dans le domaine de la santé, la synthèse de l'aspirine a permis d'en banaliser l'utilisation.
Tout d'abord extraite des feuilles de saule par décoction, la molécule responsable des propriétés thérapeutiques de ce breuvage a été ensuite isolée, puis identifiée ; c'est en 1897 qu'un chimiste allemand synthétise pour la première fois l'acide acétylsalicylique, ou aspirine. Le coût peu élevé de la synthèse en a permis la généralisation dans le monde entier.
Le travail de plusieurs chimistes a permis depuis d'en parfaire la formulation. De nos jours encore, ce médicament tient une place très importante dans l'économie pharmaceutique, puisque c'est le médicament le plus consommé au monde.

 

2. La chimie dans les transports et le bâtiment
Dans le domaine des transports et du bâtiment, la chimie est également omniprésente.

On peut citer par exemple :

 

  • les pneumatiques (invention de composés ayant les mêmes propriétés élastiques que le caoutchouc naturel, mais des propriétés de résistance supérieures) ;
  • les peintures (invention de peintures et de vernis résistant aux chocs, aux fortes températures, etc.) ;
  • les carburants (invention de carburants propres, de carburants plus performants, etc.) ;
  • les revêtements textiles (invention de matériaux résistant au feu, solides, lavables) ;
  • les carrosseries (industrie de la métallurgie).
3. La chimie dans l'alimentation
Dans le domaine de l'alimentation, le travail du chimiste est là encore indispensable.

On peut citer par exemple :

 

  • les arômes (ils sont extraits de composés naturels ou synthétisés au laboratoire) ;
  • les colorants (ils sont ajoutés aux aliments pour les rendre plus attrayants) ;
  • les antioxydants (qui permettent aux aliments de se conserver plus longtemps).

Mais c'est surtout dans le domaine de la surveillance alimentaire que l'intervention du chimiste est importante :

  • analyse des aliments (pour vérifier qu'ils ne contiennent pas de bactéries, de dioxine, de nitrates, de métaux lourds, etc.).
4. La chimie dans l'environnement
Le travail du chimiste dans l'environnement est important car le souci de préserver une nature propre est devenue une priorité.

Les domaines dans lesquels il opère sont, entre autres :

 

  • le traitement des eaux potables (pour assurer la non toxicité de l'eau pour le consommateur) ;
  • le traitement des eaux usées (pour assurer la non-pollution du milieu dans lequel l'eau est rejetée) ;
  • l'analyse des eaux des lacs, rivières et mers (pour s'assurer que les eaux ne sont pas dangereuses pour la faune, la flore, et les hommes) ;
  • l'analyse de l'air (pour surveiller et prévenir des pollutions atmosphériques) ;
  • le recyclage (pour éviter d'utiliser de trop grandes quantités de matière première).

 

L'essentiel

La chimie a un rôle très important dans de nombreux domaines comme les transports, l'hygiène et la santé, l'environnement, l'alimentation, etc.
Les chimistes recherchent toujours, pour notre confort et nos besoins, à améliorer les produits déjà existants. C'est pourquoi la chimie est une science créatrice pleine d'avenir.

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