L'imparfait et le passé simple - Maxicours

L'imparfait et le passé simple

1. L'imparfait : le temps de la description
L'imparfait est utilisé pour décrire un lieu ou une personne ou pour exprimer une action durable :

– quand on fait le portrait d'une personne, on utilise l'imparfait ;
Exemples : Il avait les cheveux bruns et courts, son regard était sombre.
        Il était
un peu plus petit que la moyenne mais semblait avoir
        une force incroyable.

– pour décrire un lieu ou un paysage, il faut utiliser l'imparfait.
Exemples : Les fenêtres des immeubles reflétaient la lumière
        du soleil couchant, les voitures avançaient
à peine dans les rues
        où de nombreux piétons se pressaient
le long des trottoirs.

L'imparfait s'emploie aussi pour exprimer des actions passées
qui sont habituelles ou qui se répètent un certain nombre de fois.
Exemples : Chaque hiver, il couvrait ses géraniums et les mettait
        à l'abri du gel.

2. Le passé simple : le temps de l'action
Le passé simple est utilisé pour des actions soudaines ou inattendues.
De manière générale, pour exprimer une action ou une suite d'actions au passé, les verbes sont conjugués au passé simple.
Exemples : Soudain, le ciel s'assombrit. L'orage éclata et la pluie se mit
        à tomber.

3. Le passé simple et l'imparfait
♦ L’imparfait et le passé simple sont souvent associés dans un récit : on emploie le passé simple pour interrompre une action à l'imparfait qui est en train de se dérouler.

Exemple : On marchait depuis des heures dans la neige fondante quand l'un de nous aperçut le toit du chalet.
► Dans cette phrase, l'action « aperçut le toit du chalet » est au passé simple car elle vient interrompre l'action « on marchait depuis des heures » qui est à l'imparfait.
Je retiens

On utilise l'imparfait pour faire des descriptions ou pour exprimer des actions qui sont habituelles ou qui se répètent. 

Le passé simple exprime les actions inhabituelles ou soudaines.

Dans un récit, on emploie le passé simple pour interrompre une action à l'imparfait qui est en train de se dérouler.

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