L'adjectif qualificatif épithète, attribut- Seconde- Anglais - Maxicours

L'adjectif qualificatif épithète, attribut

Objectif

Savoir utiliser l'adjectif en anglais.

Points clés
  • L'adjectif qualificatif apporte une information au nom qu'il accompagne.
  • Il est invariable.
  • Il se place généralement avant le nom, mais il se place après le nom s'il est attribut.
1. Généralités
a. Rôle de l'adjectif

L'adjectif qualificatif apporte une information au nom qu'il accompagne.

En anglais, il est toujours invariable en genre et en nombre.

Exemple
They have a little boy and a little girl. They have two little children.
→ Ils ont un petit garçon et une petite fille. Ils ont deux petits enfants.
b. Modification du sens de l'adjectif par un adverbe

Presque tous les adjectifs peuvent être accompagnés d'un adverbe qui modifie leur sens.

Exemples
very clever (très intelligent)
rather stupid (plutôt stupide)
quite / fairly large (assez large)
a little dirty (un peu sale)
so lovely (si charmant)

Seul l'adverbe « enough » se place après l'adjectif.

Exemple
good enough (assez bon)
Remarque
Certains adjectifs, comme « impossible », ne peuvent pas être précédés de l'adverbe « very ». On peut cependant dire : « It's quite impossible ».
c. Les participes utilisés comme adjectifs

On trouve également des participes présents, qui apportent au nom qu'ils accompagnent un sens actif.

Exemples
a boring film → un film ennuyeux
a tiring job → un travail fatigant

De même, les participes passés qui prennent la fonction d'adjectifs apportent au nom qu'ils accompagnent un sens passif.

Exemples
a bored spectator → un spectateur ennuyé
a tired worker → un travailleur fatigué
2. L'adjectif épithète
a. Place de l'adjectif épithète dans la phrase : avant le nom

L'adjectif épithète se place presque toujours avant le nom.

Exemples
She is a charming old lady. → C'est une charmante vieille dame.
What a wonderful world! → Quel monde merveilleux !
You did a very good job. → Vous avez fait un très bon travail.

Lorsque plusieurs adjectifs précèdent un nom, on les place dans un ordre particulier, du plus général au plus précis, du plus subjectif (opinion, jugement) au plus objectif : la taille, puis l'âge, la couleur, la nationalité, la matière, etc.

Exemple
an intelligent young man → un jeune homme intelligent
small wooden pipe → une petite pipe en bois
a beautiful old English song → une vieille et belle chanson anglaise
b. Cas où l'adjectif épithète est placé après le nom

Il arrive cependant que l'on place l'adjectif épithète après le nom (ou pronom) qu'il accompagne. Voici les cas dans lesquels ceci se produit.

 

Adjectifs utilisés avec des composés de some, any et no

On place l'adjectif épithète après un pronom composé de some, any ou no.

Exemples
She did something wrong. → Elle a fait quelque chose de mal.
Is there anything new? No, nothing interesting. → Y a-t-il du nouveau ? Non, rien d'intéressant.

 

Adjectifs suivis d'un complément

Quand l'adjectif épithète fait partie d'un ensemble composé d'un adjectif, d'une préposition et d'un nom, il se place après le nom et avant la préposition.

Exemples
The boy, angry with his sister, broke her doll. → Le garçon, furieux contre sa soeur, a cassé sa poupée.
The cup full of tea fell on the carpet. → La tasse remplie de thé tomba sur le tapis.
The man responsible for the murder was arrested. → L'homme responsable du meurtre a été arrêté.

 

Participes suivis d'un complément

Quand l'adjectif est un participe (participe passé passif ou participe présent actif en –ing) suivi d'un complément, il suit le nom qu'il qualifie.

Exemples
house covered with snow → une maison couverte de neige
children screaming with laughter → des enfants hurlant de rire
3. L'adjectif attribut
Certains adjectifs sont attributs : ils se placent après un verbe comme :
  • to be ;
  • to become ;
  • to get ;
  • to seem ;
  • to look ;
  • to sound ;
  • to feel ;
  • to taste ;
  • to smell.
Exemples
Be careful! This dog is getting nasty. It sounds furious. → Fais attention ! Ce chien devient méchant. Il semble furieux.
Jane seems upset. → Jane semble contrariée.
Her apple pie looks good, it smells delicious, but it tastes bad. → Sa tarte aux pommes a l'air bonne, elle sent très bon, mais elle a mauvais goût.

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