Exemple de drépanocytose - Maxicours

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Exemple de drépanocytose

Objectif
La drépanocytose est une maladie touchant l'hémoglobine. Elle atteint des millions de personnes dans le monde, notamment en Afrique équatoriale, dans les populations noires aux Etats-Unis et quelques milliers de personnes en France.
1. L'hémoglobine (Hb)
C'est une protéine formée de quatre chaînes polypeptidiques identiques deux à deux : 2 chaînes alpha (α) et 2 chaînes bêta (ß).
Cette protéines est chargée du transport du dioxygène. Elle se combine de façon réversible au dioxygène selon l'équation suivante :



HbO2 est nommée oxyhémoglobine.
2. Gènes codant pour l'hémoglobine
Ces deux paires de chaînes polypeptidiques ont pour origine deux gènes : un gène codant pour la chaîne alpha et 1 gène codant pour la chaîne béta.

Plusieurs centaines d'allèles du gène codant pour la chaîne alpha sont actuellement connus, certains très répandus et d'autres très rares. L'allèle considéré comme normal est le plus répandu dans la population.

L'allèle à l'origine de la drépanocytose est actuellement connu et identifié. Sa séquence de nucléotides ne diffère de celle de l'allèle normal que par un nucléotide : le gène codant pour la chaîne alpha a donc subi une mutation ponctuelle par substitution. La chaîne alpha anormale possède simplement un acide aminé différent de celui de la chaîne normale, qui affecte la fonction de l'hémoglobine : l'acide glutamique est remplacé par de la valine chez les malades.

L'hémoglobine normale est HbA, la forme anormale est HbS. Quelles sont alors les conséquences ?

3. Phénotype à l'échelle de l'organisme et de la cellule
a. Phénotype à l'échelle de l'organisme : les signes morphologiques
Un individu atteint de drépanocytose est, sur le plan morphologique, identique à un individu sain. Les seules manifestations sont une grave anémie due à un taux d'hémoglobine trop bas et des crises douloureuses au niveau des articulations.
C'est une maladie mortelle qui touche aussi bien les enfants que les adultes.
b. Aspect des globules rouges : les signes cellulaires.

Les hématies d'un sujet atteint de drépanocytose ont une forme de faucille. Ces globules rouges sont beaucoup plus raides et plus fragiles que la normale. Ils se cassent facilement dans les vaisseaux sanguins, l'hémoglobine est alors libérée et éliminée, créant ainsi l'anémie. De plus, ces hématies circulent difficilement dans les capillaires sanguins, car elles sont moins souples et donc moins déformables. Les capillaires sont des vaisseaux d'un diamètre minuscule, par conséquent les hématies falciformes se bloquent dans les capillaires et entravent la circulation, provoquant les crises douloureuses au niveau des articulations.
La déformation des hématies est liée à la présence de HbS : les molécules de HbS tendent à s'unir entre elles (elles se polymérisent). Elles deviennent de longues fibres qui déforment les globules rouges.

L'essentiel

La drépanocytose illustre parfaitement la relation protéine-phénotype. Cette maladie provoque en effet des signes cliniques tant au niveau de l'organisme, que de la cellule, et de la molécule.

À l'origine, un gène muté provoque la transformation de la protéine responsable du transport du sang, l'hémoglobine. Celle-ci, en se déformant, fait perdre les qualités des hématies, les cellules du sang. Moins mobiles, ces cellules n'assurent plus normalement le transport du dioxygène dans l'organisme, ou se cassent. Anémie et douleurs articulaires sont les signes visibles de la maladie.

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