Différentes formes de courant - Cours d'Electricité avec Maxicours

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Différentes formes de courant

Rappel : le courant continu circule toujours dans le même sens et son intensité est constante.

Cependant le courant électrique qui circule dans un circuit peut évoluer dans le temps de façon ordonnée ou désordonnée aussi bien dans son sens que dans son intensité. Ce sont des courants variables. Le courant alternatif sinusoïdal fait partie de ces derniers.

1. Les courants unidirectionnels

Sont classés dans cette catégorie, les courants dont le sens de circulation reste inchangé dans le temps, même si leur intensité varie.

Le courant continu est bien sûr unidirectionnel.
Le
courant de charge d'un condensateur, bien que variable dans le temps (fort en début de charge jusqu'à devenir nul en fin de charge), est lui aussi unidirectionnel.

Exemples de courants unidirectionnels :
Cliquer sur le bouton en bas à droite pour visualiser les courbes.

2. Les courants bidirectionnels

Un courant est bidirectionnel s'il ne circule pas toujours dans le même sens.

Son intensité varie :

• tantôt positive (s'il circule dans le sens conventionnel);
• tantôt négative (s'il circule dans le sens contraire).

Exemple :
Le courant circulant dans la bobine du haut parleur d'un poste de radio est de ce type.

Exemples de courants bidirectionnels :
Cliquer sur le bouton en bas à droite pour visualiser les courbes.

 3. Les courants périodiques

Si l'intensité d'un courant variable reprend la même valeur à intervalles de temps réguliers, ce courant est dit périodique.
Si, en plus, il est bidirectionnel, c'est le courant que nous appelons "alternatif".

Exemples de courants périodiques :
Cliquer sur le bouton en bas à droite pour visualiser les courbes.

Utilisation de l'illustration :

On observe différents courants :
• un courant périodique unidirectionnel tel que celui que l'on obtient avec un redresseur à partir de l'alternatif ;
• un courant périodique bidirectionnel quelconque ;
• et l'alternatif sinusoïdal.

La forme de ces courants peut être quelconque, tout en restant périodique. Elle peut aussi prendre une forme particulière : carré, triangulaire ou sinusoïdale. Elle peut être symétrique ou non par rapport à zéro ou par rapport à une valeur quelconque.

Exemples de formes particulières :
Cliquer sur le bouton en bas à droite pour visualiser les courbes.

EDF fournit dans nos prises de courant une tension alternative, c'est-à-dire périodique bidirectionnelle, de forme sinusoïdale et symétrique par rapport à zéro.

C'est cette tension que nous allons étudier dans la suite de ce module.

L'essentiel

• les courants qui circulent toujours dans le même sens sont des courants unidirectionnels ;
• les courants qui ne circulent pas toujours dans le même sens sont des courants bidirectionnels ;
• un courant est périodique si son intensité reprend la même valeur à intervalles de temps égaux ;
• EDF fournit dans nos prises de courant une tension alternative (bidirectionnelle périodique) sinusoïdale.

 

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