De l'Homme habile à l'Homme moderne - Maxicours

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De l'Homme habile à l'Homme moderne

Objectifs
Australopithèques et Homo habilis ont cohabité en Afrique avant que des Hommes nouveaux colonisent le reste du monde.
Qui a succédé aux Homo habilis ?
Comment est-on parvenu à l'Homme moderne ?
1. L'Homo erectus
Il y a environ 1,8 Ma apparaît en Afrique de l'Est l'Homo erectus ou « Homme droit », nommé ainsi par les scientifiques à cause de sa posture.
Il cohabite pendant longtemps avec l'Homo habilis avant de quitter le continent africain pour gagner le reste du monde.

Deux vagues de migrations se sont alors succédées :
– une première vague de migrations vers l'Asie où il donne naissance à des Hommes robustes, retrouvés en Chine et à Java. Ces Hommes se maintiennent en Extrême-Orient jusqu' à environ - 40 000 ans ;
– une seconde vague de migrations vers le Moyen-Orient et l'Europe. Le plus ancien Homo erectus découvert en France est « l'homme de Tautavel », découvert à Tautavel, dans les Pyrénées orientales, où il vivait il y a environ 450 000 ans.

L'Homo erectus est donc le premier grand voyageur : il est capable de marcher sur de grandes distances grâce à sa posture parfaitement verticale.
Il construit des abris et des campements.
Il améliore la technique de la taille de pierre pour la fabrication des outils : ceux-ci sont alors plus tranchants, taillés sur les deux faces, d'où leur nom de bifaces, connus dès - 1,6 Ma.
C'est l'Homo erectus qui maîtrise le feu il y a environ -400 000 ans.

Carte d'identité de l'Homo erectus :

  • Connu depuis 1,8 Ma.
  • Le plus récent : 150 000 ans.
  • Taille : 1,60 à 1,80 mètre.
  • Volume de l'encéphale : 800 à 1 200 cm3.
  • Caractéristiques : longues jambes, bassin court et étroit, réduction de la face et de l'appareil masticateur.
  • Signes particuliers : fabrique des bifaces, maîtrise le feu.
  • Localisation : Afrique, puis Asie et Europe.
2. Les Homo sapiens : l'Homme de Néandertal et l'Homme de Cro-Magnon (Homme moderne)
Pendant plusieurs dizaines de milliers d'années, l'Homme de Néandertal et l'Homme de Cro-Magnon ont cohabité en Europe : d'où viennent ces deux types humains nouveaux ?

Certains scientifiques pensent que les glaciations présentes à ce moment-là en Europe du Nord et dans les massifs montagneux ont contribué à isoler des groupes d'Homo erectus dans la partie occidentale de l'Europe, alors coupée du reste du continent. Ces groupes isolés auraient ainsi évolué différemment les uns des autres.

a. L'Homme de Néandertal
Il se distingue morphologiquement de l'Homme moderne.
Du fait de la division de la partie occidentale de l'Europe, l'Homme de Néandertal, s'adaptant à son environnement, est considéré comme un Homme du froid, robuste et trapu, dont les caractéristiques sont similaires à celles des Inuits actuels et différentes de l'Homme moderne.
Par ailleurs, il a un crâne tiré vers l'arrière avec la face ramenée vers l'avant et son menton n'est pas dessiné (face prognathe). Il possède de gros bourrelets sus-orbitaires. Il est légèrement plus petit que l'Homme moderne (1,50 mètre en moyenne).

Doc. 1. L'Homme de Néandertal.


L'Homme de Néandertal perfectionne l'outillage : les outils sont de plus en plus travaillés avec la retouche des éclats et se diversifient énormément.
L'homme de Néandertal est également un grand chasseur. Il pratique par ailleurs des rites funéraires en aménageant des sépultures et en procédant à des offrandes, ce qui suggère l'existence d'une pensée abstraite.

L'Homme de Néandertal s'est éteint de façon encore inexpliquée à l'heure actuelle, il y a environ 30 000 ans.

Sa disparition serait-elle due à une compétition l'opposant à l'Homme de Cro-Magnon ?

b. L'Homme moderne
Morphologiquement, il ressemble à l'Homme moderne.
L'outillage est tout aussi perfectionné que celui de l'Homme de Néandertal (aiguilles, pointes, harpons, racloirs, burins, etc.), avec sans doute un partage de savoir faire entre les deux populations. Néanmoins, il utilise également d'autres matériaux comme l'os, la corne et l'ivoire.
L'Homme de Cro-Magnon se distingue des Néandertaliens par les premières manifestations artistiques : les sculptures (par exemple, les vénus), les gravures, mais surtout l'art pariétal avec les peintures dans les grottes (grotte de Lascaux,  en Dordogne : - 17 000 ans; grotte de Chauvet : - 32 000 ans). Cette forme d'art obéit déjà à des règles esthétiques très précises.

Doc. 2. L'Homme moderne.

c. Cartes d'identité de l'Homme de Néandertal et de l'Homme de Cro-Magnon

Doc. 3. Caractéristiques de l'Homme de Néandertal
et de l'Homme de Cro-Magnon.


L'essentiel

L'Homo erectus succède à l'Homo habilis : c'est un véritable migrateur qui s'étend en Europe et en Asie. Il maîtrise le feu, construit des campements et invente de nouvelles techniques de taille.

L'Homme de Néandertal et l'Homme moderne lui succèdent : ils cohabitent pendant au moins 50 000 ans.
Ils perfectionnent l'outillage, enterrent leurs morts et développent des techniques complexes. L'Homme moderne pratique également l'art pariétal.
Les Néandertaliens ont disparu il y a environ 30 000 ans.

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