Action des médicaments et des drogues - Maxicours

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Action des médicaments et des drogues

Objectifs
De nombreuses substances peuvent provoquer une modification du comportement. Ces substances sont contenues dans divers médicaments comme les somnifères, les tranquillisants et anxiolytiques. On trouve aussi des substances de ce type dans toutes les drogues.
Où et comment ces substances agissent-elles sur le système nerveux central ?
1. Besoins énergétiques et fonctionnels du cerveau

Le cerveau a nécessairement besoin de :
dioxygène ;
glucose.

En effet, alors que le cerveau représente 2 % de la masse corporelle, il utilise 20 % du dioxygène prélevé par l'organisme. 

Un manque de dioxygène, même de courte durée, peut entraîner une destruction des cellules du cerveau, le coma, puis la mort du cerveau. La mort cérébrale est prononcée lorsque l'électroencéphalogramme (enregistrement de l'activité électrique du cerveau) est plat.
La mort cérébrale signifie la mort de l'individu.


Doc. 1. Comparaison de l'encéphalogramme d'une personne en activité
et d'une personne en état de mort cérébrale.


Certaines substances chimiques, des agressions lumineuses ou sonores, perturbent le fonctionnement du cerveau. 

2. Les neurones : cellules de la communication nerveuse
L'observation de coupe transversale de moelle épinière permet de mettre en évidence des structures cellulaires que l'on appelle neurones.
Ils communiquent entre eux par l'intermédiaire de messages chimiques au niveau de zones de contact appelées synapses.

C'est au niveau des corps cellulaires des neurones que sont élaborés les messages nerveux. La transmission des messages nerveux de nature électrique s'effectue le long des prolongements cytoplasmiques des neurones qui peuvent atteindre des longueurs importantes. Ces prolongements cytoplasmiques appelés axones sont observables dans les nerfs en microscopie optique.

Un nerf est composé d'un ensemble de fibres nerveuses. Chaque fibre est constituée d'un axone et d'une gaine protectrice.

3. Impact des médicaments des drogues agissent sur les synapses
Le déclenchement d'une réaction comportementale, suite à la réception d'un stimulus par un organe récepteur, fait intervenir plusieurs neurones.
Un message nerveux est transmis de manière continue de l'organe récepteur, qui l'initie, jusqu'à l'organe effecteur, en passant par les différentes aires cérébrales.

• Question
Comment les neurones sont-ils reliés entre eux ?

• Expérience
L'observation d'une zone de contact entre deux neurones permet de mieux analyser ce dispositif.

Doc. 2. Schéma d'une synapse.

• Observations
Les deux neurones communiquent entre eux au niveau des synapses.

L'arrivée d'un message nerveux dans le neurone pré-synaptique provoque la libération de messagers chimiques. Ces agents atteignent la membrane plasmique du neurone post-synaptique et provoquent la naissance d'un nouveau message nerveux dans le neurone post-synaptique.
Les messages nerveux sont transmis et donc régulés par les synapses.

Toutes les substances chimiques qui interviennent au niveau du système nerveux agissent au niveau des synapses et peuvent interagir entre elles pour augmenter le signal ou au contraire l'inhiber.

Ainsi, les tranquillisants et les antidépresseurs peuvent modifier l'humeur et les comportements. Les drogues agissent également à ce niveau, Elles sont dangereuses, car elles perturbent gravement les perceptions et les réponses nerveuses dans les relations de l'Homme à son environnement (hallucinations, excitation, ivresse, etc.).

L'essentiel

Le cerveau est un organe très fragile qui supporte mal le manque d'alimentation en glucose et en dioxygène.

Les neurones sont les cellules fonctionnelles spécialisées du système nerveux. Les messages nerveux sont élaborés au niveaux des corps cellulaires des neurones.
Les neurones communiquent entre eux et avec les organes effecteurs par l'intermédiaire de messagers chimiques au niveau des synapses.

C'est à ce niveau qu'agissent les médicaments comme les tranquilisants et les antidépresseurs, ainsi que les drogues.


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