Les modaux - Cours d'Anglais 3eme avec Maxicours - Collège

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Les modaux

Les modaux permettent à l'énonciateur de s'impliquer dans l'énoncé et de porter un jugement sur son contenu.

Selon ce qu'il veut signifier, l'énonciateur a le choix entre plusieurs modaux. Chaque modal a sa propre valeur.
Les modaux expriment des notions telles que la permission, l'obligation, la capacité, l'interdiction, la probabilité...

Ils sont invariables et toujours suivis de la base verbale.
Ex. : I must go. Je dois partir.
        I can't say it. Je ne peux pas le dire.

Ils n'ont ni infinitif, ni participe présent, ni participe passé.
Ils ne peuvent se combiner entre eux.

1. Can / could
a. Can
Le modal can exprime la capacité, physique ou intellectuelle.
Ex. : I can do it myself. Je me sens capable de le faire.

        I can't carry that bag. It's too heavy.
        Je ne peux pas porter ce sac, il est trop lourd.

Can peut également exprimer la permission.
Ex. : You can ride your bike here. (C'est autorisé.)

b. Could
Could, le passé de can, permet d'exprimer une demande polie.
Ex. : Could I have more toast?
        Pourrais-je avoir davantage de toasts ?

L'auxiliaire could peut également exprimer une suggestion.
Ex. : We could go to the swimming-pool.
        Nous pourrions aller à la piscine.

2. May / might
a. Might
L'auxiliaire modal might exprime une éventualité avec faible probabilité (20 %).
Ex. : She might come today.
        Il est possible qu'elle vienne aujourd'hui.
        (Mais ce n'est pas sûr du tout.)
b. May
L'auxiliaire modal may exprime aussi l'éventualité mais avec une plus forte probabilité (50 %).
Ex. : It may snow this afternoon. Il risque de neiger.

May peut exprimer par ailleurs une permission.
Ex. : May I open the window? Puis-je ouvrir la porte ?

3. Must / mustn't
a. Must
L'auxiliaire modal must exprime une forte probabilité (80 %).
Ex. : He must be French. Il est sûrement français.

Must peut exprimer par ailleurs l'obligation.
Ex. : You must work hard if you want to go to university.
        Tu dois travailler dur si tu veux aller à l'université.

b. Mustn't / can't
La forme négative mustn't (must not) exprime l'interdiction. Can't (cannot) est son équivalent.
Ex. : You mustn't park here. Il est interdit de se garer ici.
        You can't park here. Vous ne pouvez pas vous garer ici.
4. Will / won't
Will / won't et would / wouldn't expriment la volonté (ordre poli ou refus).
Ex. : Will you be quiet, please! Veux-tu te calmer, s'il te plaît !
        I won't do it. Je refuse de le faire.

        Would you leave, please?
        Pourriez-vous partir, s'il vous plaît ?

        He wouldn't listen to me.
        Il refusait de m'écouter.

5. Shall / should
a. Shall
Shall exprime la proposition, la suggestion.
Cet auxiliaire modal ne s'emploie qu'aux premières personnes du singulier et du pluriel.
Ex. : Shall we go to the cinema? Si nous allions au cinéma ?
b. Should
Le modal should exprime le conseil ou le reproche. Ought to est son équivalent.
Ex. : You should listen to your mother.
        You ought to listen to your mother.
        Tu devrais écouter ta mère.

        You shouldn't smoke.
        Tu ne devrais pas fumer.

6. Needn't
Needn't exprime l'absence d'obligation, de nécessité.
Ex. : You needn't come this afternoon.
        Ce n'est pas la peine que vous veniez cet après-midi.

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