SVT

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Cours / SVT / 5e
Une grotte dans une roche calcaire  
  • 1. Formation des grottes
  • 2. Découverte des grottes
    • a. Formations minérales
    • b. Présence d'êtres vivants

Objectifs
Le sous-sol des massifs calcaires du sud de la France est parcouru par un vaste réseau souterrain de grottes.
Comment ces grottes se sont-elles formées ?
Que peut-on y observer ?
1. Formation des grottes
Les eaux de pluies, après leur passage dans l'atmosphère, puis dans le sol, s'enrichissent en dioxyde de carbone (elles deviennent acides) et sont alors capables de dissoudre le calcaire.
Ces eaux s'infiltrent par de nombreuses fissures, ou lapiez, qui entaillent les massifs calcaires. Cependant, les eaux ne peuvent cheminer profondément dans la masse calcaire que si elles ressortent à un niveau inférieur appelé résurgence.

Entre le moment de leur infiltration en surface et leur sortie à l'air libre, les eaux de pluie dissolvent progressivement le calcaire, élaborant ainsi un réseau complexe de galeries souterraines.
Le long de ces galeries, la roche calcaire n'est pas parfaitement homogène. À certains endroits, le calcaire se dissout plus facilement qu'à d'autres, formant ainsi de vastes grottes.

La masse calcaire est également percée de gouffres (par exemple, le gouffre de Padirac, en Dordogne) qui apparaissent en surface sous forme d'ouvertures plus ou moins grandes. Ils se prolongent par des puits verticaux qui conduisent à un réseau de galeries plus ou moins horizontales débouchant sur les grottes.

Ce type de paysage, avec des plateaux calcaires fissurés, entaillé de vallées profondes et associé à un réseau souterrain bien développé porte le nom de relief karstique.


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