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Histoire

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Cours / Histoire / 1re S
La guerre s'étend au Pacifique  
  • 1. Pearl Harbor : l'entrée des...
    • a. Les prétentions impérialistes...
    • b. Pearl Harbor précipite les...
    • c. « La Grande Asie japonaise »...
  • 2. 1942 : tournant de la guerre dans...
    • a. Les grandes batailles navales du...
    • b. La lente mais inexorable...
  • 3. La Seconde Guerre mondiale prend...
    • a. Comment mettre fin à la guerre du...
    • b. La guerre se termine au Japon

1. Pearl Harbor : l'entrée des États-Unis dans la guerre
a. Les prétentions impérialistes japonaises et les inquiétudes américaines
Le Japon est enlisé dans la guerre contre la Chine du fait d'une résistance acharnée.
Vouloir poursuivre l'expansion dans ce pays s'avère trop hasardeux. Envisager une expansion aux dépens de l'URSS semble peu intéressant, d'autant que l'allié allemand entretient encore, à l'époque, de bonnes relations avec les Russes.
L'appétit de conquête du Japon se tourne donc vers l'Asie du Sud-Est  : Indochine, Indonésie, Malaisie notamment, aux dépens des empires français, anglais et néerlandais. Ces métropoles se trouvent dans l'incapacité de réagir, du fait de leur situation critique en Europe et de leur éloignement géographique.
Mais les Japonais rencontrent un obstacle dans leurs prétentions impérialistes : les États-Unis ripostent en mettant un embargo sur certains produits (pétrole, acier) à destination du Japon, en gelant les avoirs japonais dans leur pays et en étendant la loi prêt-bail à la Chine.
En dépit de ces représailles, en juillet 1941, le Japon envahit l'Indochine française. Les États-Unis exigent immédiatement leur retrait de ce pays comme de la Chine.
b. Pearl Harbor précipite les Américains dans la guerre et ouvre un nouveau front dans le Pacifique
En octobre 1941, le général Tojo, ancien ministre de la guerre, accède au pouvoir ; il est résolu à attaquer les États-Unis. Le 1er décembre 1941, il décide, dans le plus grand secret et avec l'approbation de l'empereur, d'entrer en conflit avec les États-Unis.
Les Américains prévoient une attaque japonaise imminente... mais pas à plus de 6 000 km du Japon.
Le 7 décembre 1941, les Japonais lancent sans déclaration de guerre une attaque aérienne dans la rade de Pearl Harbor (Hawaï). L'effet de surprise est total. La chasse américaine est clouée au sol par six porte-avions nippons. La plus grosse partie de la flotte américaine du Pacifique est détruite. En deux heures, le Japon acquiert la maîtrise de la mer.
Les États-Unis sont jetés malgré eux dans la guerre rompant avec leur tradition isolationniste. Le 11 décembre, l'Allemagne déclare la guerre aux USA. La guerre s'étend dès lors au Pacifique.
c. « La Grande Asie japonaise » jusqu'à l'été 1942
En cas de guerre courte, les rapports de force tournent à l'avantage du Japon : leurs réserves humaines et leur potentiel militaire sont considérables, les États-Unis sont insuffisamment préparés. Ils ont la maîtrise aéronavale du Pacifique et peuvent recevoir l'aide éventuelle des nationalistes d'Asie, le Japon se présentant en libérateur face à l'oppression de l'homme blanc.
En cas de guerre longue, par contre, les Japonais sont vulnérables. Ils doivent en effet importer plus de 60 % de leurs matières premières et peuvent connaître de gros problèmes de ravitaillement du fait de la longueur des routes maritimes dans le Pacifique. Leur capacité industrielle est nettement inférieure à celle des États-Unis. Enfin, Tojo est issu de l'armée de terre, alors que la guerre du Pacifique est surtout aéronavale.
La
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