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Cours de Français Premières - Autour du texte


Note par nos Maxinautes :  
Objectif : savoir étudier les éléments qui se trouvent autour du texte (le paratexte) pour en donner une meilleure interprétation.
1. Les types d'informations fournies par le paratexte
a. Le titre et le sous-titre
  • Le titre d'un texte peut :

    – annoncer le thème principal ;
    Ex. : Les Misérables de Victor Hugo.

    – fournir une information concernant le genre littéraire.
    Ex. : Les Confessions de Jean-Jacques Rousseau.

  • Le sous-titre (d'un roman ou d'un chapitre, d'une partie d'un recueil poétique, etc.) annonce parfois le projet de l'auteur.
    Ex. : L'oeuvre de Zola Les Rougon-Macquart est sous-titrée « Histoire naturelle et sociale d'une famille sous le Second Empire ».
b. L'introduction
L'introduction peut assumer différentes fonctions :

– elle peut servir à présenter un auteur peu connu ou à donner à son sujet des éléments biographiques nécessaires à la compréhension du texte ;

– elle peut donner des informations concernant le contexte d'une oeuvre ;

– elle peut situer un extrait au sein d'une oeuvre littéraire : introduire le portrait d'un personnage, rappeler l'intrigue de la pièce de théâtre dont on étudie une tirade, etc.

c. Les références précises d'un extrait
Ces informations portent sur :

– son auteur ;

– le titre de la publication (roman, revue, recueil de poèmes, etc.) d'où le texte est extrait ; si le texte est la transcription d'un discours oral (allocution télévisée, discours, interview, etc.), le paratexte précise dans quel contexte il s'est tenu (à l'Assemblée nationale, sur telle ou telle chaîne de télévision, etc.) ;

– la date de la publication ou de la prestation orale.

d. Les notes explicatives
Les notes explicatives ont pour but :

– d'expliciter une allusion (un auteur fait référence à une polémique de son époque) ;

– d'expliquer le vocabulaire difficile ;

– d'éclairer une référence culturelle que l'on suppose inconnue du lecteur.

2. A quoi servent ces informations ?
a. Définir la situation d'énonciation
Les renseignements donnés par le paratexte peuvent concerner :

– l'énonciateur : est-ce un écrivain ? un journaliste ? un homme politique ? une personnalité du monde du spectacle ? un personnage fictif ?

– le destinataire : est-ce le lecteur d'une oeuvre de fiction ? un ami ou un adversaire à qui l'on écrit une lettre ? un personnage fictif ? le public d'une salle de théâtre ?

Ces informations permettent notamment de faire la différence entre une situation de communication réelle et une situation de communication fictive.
Ex. : Un journaliste écrit un article destiné aux lecteurs de son journal : situation réelle.
        Un personnage de théâtre explique à un autre sa conception du couple : situation fictive.

b. Limiter les erreurs d'interprétation
Si l'on étudie un extrait de roman, on ne doit pas attribuer à l'écrivain les opinions qu'il prête à l'un de ses personnages.
Ex. : Si un personnage est raciste, l'auteur du livre ne l'est pas nécessairement.

La prise en compte de la date de publication permet d'éviter les anachronismes.
Ex. : Si un auteur du XVIIIe siècle se plaint des tracas de la vie citadine, il ne faut pas commenter le texte en parlant de la pollution automobile...

Lorsqu'un texte peut être compris de différentes façons, des informations concernant le contexte permettent de privilégier une interprétation.
Ex. : Un poème sur le thème de la trahison peut être interprété différemment selon que le texte a été écrit au moment d'une rupture amoureuse ou en temps de guerre.

L'essentiel

L'étude de ce qui entoure le texte – le paratexte – est nécessaire avant de commencer l'étude du texte proprement dit.
Le paratexte fournit en effet de nombreuses informations (données biographiques, références historiques, vocabulaire, etc.) qui permettent de mieux comprendre le texte et peuvent aider à l'interpréter.

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