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Cours de Français 5e - Les outils d'analyse du récit


Note par nos Maxinautes :  
Objectifs :
Connaître et savoir utiliser les principaux outils d'analyse propres au genre narratif.
1. Les cinq étapes du schéma narratif
Pour construire un récit cohérent, cinq étapes sont nécessaires.
Elles donnent au lecteur les indications indispensables pour comprendre une histoire et en suivre le déroulement : la situation initiale, l'élément modificateur, les péripéties, l'élément rééquilibrant et la situation finale.

Cette fiche s'appuie sur le conte de Charles Perrault intitulé Les Fées (1697) pour l'étude des étapes du récit.
a. La situation initiale
La situation initiale donne des informations au lecteur. Souvent, elle répond aux questions qui ?, où ? et quand ?. Un déséquilibre ou un manque peut être suggéré. Le temps verbal utilisé est l'imparfait.

Exemple :
« Il était une fois une veuve qui avait deux filles : l'aînée lui ressemblait si fort d'humeur et de visage que qui la voyait, voyait la mère. Elles étaient toutes deux si désagréables et si orgueilleuses qu'on ne pouvait vivre avec elles. La cadette, qui était le vrai portrait de son père pour la douceur et pour l'honnêteté, était avec cela une des plus belles filles qu'on eût su voir. Comme on aime naturellement son semblable, cette mère était folle de sa fille aînée, et en même temps avait une aversion effroyable pour la cadette. Elle la faisait manger à la cuisine et travailler sans cesse. »
b. L'élément modificateur
L'élément modificateur est l'élément qui enclenche le récit. Le lecteur est averti par un signal qui peut être un alinéa, un passage de l'imparfait au passé simple ou une notation temporelle comme un jour, un matin, soudain, tout à coup...

Exemple :
« Un jour qu'elle était à cette fontaine, il vint à elle une pauvre femme qui la pria de lui donner à boire. »
c. Les péripéties
Une fois les événements enclenchés, ils se succèdent logiquement. Voici la suite de l'histoire de la plus jeune des deux sœurs.

Exemple :
« {Il vint à elle une pauvre femme qui la pria de lui donner à boire. [...] Elle puisa de l'eau au plus bel endroit de la fontaine, et la lui présenta. [...]}
{La bonne femme, ayant bu, lui dit : « Vous êtes si belle, si bonne, et si honnête, que je ne puis m'empêcher de vous faire un don. [...] À chaque parole que vous direz, il vous sortira de la bouche ou une fleur, ou une pierre précieuse. » [...]}
{Lorsque cette belle fille arriva au logis : [...] "Que vois-je là ! dit sa mère tout étonnée, je crois qu'il lui sort de la bouche des perles et des diamants." [...] "Vraiment, dit la mère, il faut que j'y envoie ma fille." [...] Elle y alla mais toujours en grondant. [...] Elle vit sortir du bois une dame magnifiquement vêtue qui vint lui demander à boire : c'était la même fée qui avait apparu à sa sœur. [...] "Est-ce que je suis ici venue, lui dit cette brutale orgueilleuse, pour vous donner à boire ? [...]}
{
– Vous n'êtes guère honnête, reprit la fée, sans se mettre en colère ; hé bien ! puisque vous êtes si peu obligeante, je vous donne pour don qu'à chaque parole que vous direz, il vous sortira de la bouche ou un serpent ou un crapaud."} »

Ce récit se déroule en quatre étapes (ou péripéties).
{
1} La cadette donne à boire à la fée qui avait pris l'apparence d'une vieille femme.
{
2} En récompense, elle reçoit un don : à chacune de ses paroles, une fleur ou une pierre précieuse lui sort de la bouche.
{
3} La mère envoie sa fille aînée à la fontaine afin qu'elle reçoive le même don, mais celle-ci se comporte grossièrement avec la fée.
{4} Pour la punir, la fée fait sortir à chaque parole un serpent ou un crapaud de la bouche de l'aînée.
d. L'élément rééquilibrant
C'est l'événement qui clôt le récit et qui vient rétablir un équilibre. Il s'agit ici de l'apparition du fils du roi qui tombe amoureux de la cadette.

Exemple :
« Le fils du roi qui revenait de la chasse la rencontra. [...] [Il] en devint amoureux, et considérant qu'un tel don valait mieux que tout ce qu'on pouvait donner en mariage à une autre, l'emmena au palais du roi son père [...]. »
e. La situation finale
Elle répond aux questions que se pose le lecteur à la fin du récit sur le sort des personnages.
Elle fait souvent écho à la situation initiale.

La situation de la cadette connaît une amélioration : elle se marie avec le prince.

Exemple :
« Le fils du roi [...] l'emmena au palais du roi son père, où il l'épousa. »
La situation de l'aînée connaît une détérioration : elle meurt au coin d'un bois.

Exemple :
« Pour sa sœur, elle se fit tant haïr que sa propre mère la chassa de chez elle ; et la malheureuse [...] alla mourir au coin d'un bois. »
2. Les personnages
a. Le héros
Le héros (ou l'héroïne) est le personnage principal du récit. Il est présenté dans la situation initiale.
Au cours du récit, il est investi d'une mission (on dit aussi une quête). Il surmonte des épreuves durant lesquelles il doit démontrer ses qualités. À la fin du récit, le héros a évolué : ses expériences l'ont enrichi, et souvent, il a changé de statut social.
(C'est le cas dans un certain nombre de contes : la souillon devient princesse, le Petit Poucet fait fortune en devenant messager du roi...).
b. L'opposant
L'opposant est un personnage qui cherche à faire échouer la quête du héros. Il se met en travers de son chemin et lui impose des épreuves : combats à mener, trahisons à déjouer, etc.
c. L'adjuvant
L'adjuvant est un personnage qui aide le héros dans sa quête, soit en lui apportant une aide matérielle – il est à ses côtés lors des combats ou des épreuves ; il lui fournit une arme, un objet magique... –, soit en lui donnant des conseils.
3. Le narrateur
Le narrateur est celui qui raconte l'histoire (le verbe « narrer » est synonyme de « raconter »). Si le narrateur est un personnage de l'histoire, il écrit « je », le récit est à la 1ère personne. Le narrateur peut être un personnage réel qui raconte une expérience vécue (dans ce cas, on parle de récit autobiographique) ou bien un personnage inventé à qui l'auteur fait raconter les événements du récit.

Si le narrateur est extérieur à l'histoire, il écrit « il » ou « elle » en parlant de ses personnages : le récit est à la 3e personne.

Dans les contes, par exemple, le narrateur est extérieur au récit. La 1ère personne n'apparaît pas, sauf dans les dialogues.
L'essentiel
Un récit complet comporte cinq étapes : la situation initiale, l'élément modificateur, les péripéties, l'élément rééquilibrant et la situation finale.
Il y a trois types de personnages dans un récit : le héros, les adjuvants et les opposants.
Le narrateur est celui qui raconte l'histoire.
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