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Cours de SVT 6e - La métamorphose


Note par nos Maxinautes :  
Objectif
Dès les premiers jours chauds, les papillons et les abeilles butinent de fleur en fleur, les libellules voltigent au-dessus des eaux, les moustiques nous piquent, les cigales se manifestent. Cependant, quelques mois plus tard, ces insectes disparaissent.
Que deviennent-ils ?
Où sont-ils ?
Comment réapparaissent-ils à la saison suivante ?
1. Alternance de forme dans un milieu
En hiver, les insectes disparaissent. En réalité, ils changent de forme : à la fin de la belle saison, de nombreux insectes meurent, mais ils ont pondu auparavant de nombreux œufs en les ayant enfouis sous terre ou déposés dans le creux d'un tronc d'arbre. Le plus souvent ces œufs résistent au froid grâce à une membrane très solide. Au printemps, des larves sortent de ces œufs et se métamorphosent.
Les insectes pratiquent un développement indirect.
a. Les différences de forme d'un même insecte au cours de sa vie
Après l’éclosion des œufs, les insectes peuvent passer par deux formes très différentes avant de parvenir au stade adulte. Ils sortent des œufs sous forme de larves (stade larvaire), ou de chenilles, très voraces, puis passent par l’état de nymphe immobile (stade nymphal) avant de sortir de la chrysalide sous forme d’adultes.
La période larvaire est généralement la plus longue. La forme adulte est souvent la période de vie la plus courte de l’insecte.
b. Le papillon change de forme et garde son milieu
Les papillons présentent plusieurs formes successives différentes : chenille, chrysalide, ou nymphe, et papillon adulte. Après accouplement des adultes mâles et femelles, les femelles pondent des œufs d'où sortent des larves ou des chenilles. Ces chenilles, par croissance discontinue, se métamorphosent en chrysalides, puis deviennent des papillons.
Le hanneton et la cigale adoptent le même comportement que le papillon.

Doc. 1 : Une chenille de papillon.
© PHOTOOBJECTS/Jupiterimages.


Forme Chenille Chrysalide Papillon
Présence Printemps, été Hiver Printemps, été
Durée de vie 35 jours 3 mois Quelques jours
Milieu de vie Feuilles Cocon Air
Alimentation Oui Non Non
Déplacement Reptation Immobile Vol
Reproduction Non Non Ponte d’œufs

Doc. 2
: Les différentes formes de vie du papillon.

2. Alternance de forme et de milieu
a. Les différentes formes d'un insecte et leurs différents modes de vie
Certains insectes changent de milieu à chaque stade de leur développement. De nombreux insectes aériens vont pondre dans les végétaux aquatiques morts (ex. : les libellules) ou directement à la surface de l’eau (ex. : les moustiques). Leurs larves sont aquatiques et passent toute leur période larvaire sous l’eau. Ce n’est qu’en passant à l’état adulte qu’elles sortent de l’eau pour muer.
D’autres larves (ex. : les hannetons) vivent dans le sol durant des années avant de devenir des adultes aériens.
b. L'agrion change de forme et de milieu de vie
En été, les agrions, ou libellules, volent de mare en mare, en quête d'aliments. C'est aussi la période des accouplements des mâles et des femelles. Les femelles pondent ensuite des œufs à la surface d'une mare.
À l'arrivée de l'hiver, les agrions adultes meurent. Les larves issues de l'éclosion des œufs se fixent alors au fond de l'eau jusqu'au printemps. À cette saison, elles remonteront en surface pour s'accrocher aux plantes aquatiques, se transformer en adultes et rejoindre le milieu aérien.

 Doc. 3 : Mue de larve d'agrion après sortie de l'eau et envol.
© B. Dufour.

Forme Larve Adulte
Présence Hiver Printemps, été
Durée de vie 3 mois 3 mois
Milieu de vie Aquatique Aérien
Alimentation Oui Oui
Déplacement Nage Vol
Reproduction Non Oui

Doc. 4
: Les deux formes de vie de l'agrion.


Le moustique adopte le même comportement que l'agrion.

Doc. 5. La métamorphose du moustique.



Doc. 6. Moustique à la surface de la peau.
© LIQUID LIBRARY/Jupiterimages


L'essentiel

Les modalités de développement des êtres vivants sont variées. Pour un grand nombre d’insectes, elles passent par plusieurs stades de développement et des changements de milieux.
Ces changements de formes et de milieux permettent aux insectes de résister aux conditions climatiques défavorables.

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