L'adjectif qualificatif, épithète et attribut - Cours d'Anglais avec Maxicours

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L'adjectif qualificatif, épithète et attribut

En anglais, l'adjectif est invariable en genre et en nombre.
Ex. : two big dogs.

Les adjectifs peuvent occuper trois positions.
- En position pré-nominale, l'adjectif est épithète.
Ex. : A big dog. Un gros chien.
          adj. nom

- En position post-verbale, l'adjectif est appelé attribut du sujet.
Ex. : Their dog looks big. Leur chien a l'air gros.
                nom    V    adj.

- En position post-nominale, l'adjectif est attribut du complément.
Ex. : The children found the film very interesting.
        Les enfants ont beaucoup aimé le film.

1. L'adjectif qualificatif épithète
L'adjectif qualificatif épithète a un effet limitatif, car il détermine une sous-catégorie du nom auquel il se rapporte.
Ex. : Irish beer (de la bière irlandaise).
a. Ordre des adjectifs épithètes dans la phrase
Il est possible qu'un certain nombre d'adjectifs épithètes s'accumulent devant un même nom.

Ils doivent cependant respecter l'ordre suivant :
(X) T A C O (X) M : Taille, Age, Couleur, Origine, Matière.
Le symbole X représente quant à lui les autres adjectifs qui ne répondent pas aux catégories mentionnées.
Ex. : Expensive Irish beer.

Remarque
Un nom peut occuper la position pré-nominale et jouer le rôle d'un adjectif.
- C'est notamment le cas des noms indiquant une matière.
Ex. : a silver chain (une chaîne d'argent).

- Ces noms peuvent également désigner un lieu.
Ex. : a typical London pub (un pub londonien typique).

- Les noms désignant un moment précis peuvent eux aussi revêtir un semblable statut adjectival.
Ex. : the morning news (les nouvelles du matin).

b. Les épithètes et la position pré-nominale
  • Généralement, l'épithète précède le nom qu'il qualifie. Il arrive cependant que certains adjectifs épithètes soient placés après le nom qu'ils qualifient.
  • A l'opposé, certains adjectifs épithètes sont toujours placés avant le nom qu'ils qualifient.
    - Il s'agit tout d'abord des adjectifs exprimant le jugement d'un énonciateur concernant un nom. (Ce nom porte d'ailleurs souvent déjà en lui-même une appréciation.)
    Ex. : a heavy smoker (un gros fumeur) ;
            the main problem (le gros problème) ;
            It's sheer folly. C'est de la pure folie.

- C'est également le cas de tout adjectif qui, avec le nom qu'il caractérise, constitue une sous-catégorie.
Ex. : a nuclear physicist (un physicien nucléaire).

Dans les deux cas, ces adjectifs ne sont pas susceptibles d'être modifiés par des adverbes.
Ex. : the very main problem.

2. L'adjectif qualificatif attribut
a. Définition
L'attribut, qu'il soit du sujet ou du complément, est placé après le verbe.
Ex. : All the students in this class are Canadian.
        Tous les étudiants de ce cours sont canadiens.
        (L'attribut Canadian s'applique à la totalité du groupe sujet all the students in this class.)

Un même nom peut posséder plusieurs attributs. Les deux derniers doivent être coordonnés par and.
Ex. : The system is fully automatic, computer controlled and supposedly fool-proof.
        Le système est entièrement automatique, contrôlé par ordinateur et soit-disant infaillible.

b. Attribut du sujet
L'adjectif attribut du sujet exprime une propriété du sujet.
Il est relié au sujet qu'il qualifie par le verbe to be ou par un autre verbe de liaison.
Ex. : to seem ;
        to stay ;
        to look ;
        to become ;
        to grow ;
        to feel ;
        to fall ;
        to grow ;
        to get...
Ces verbes indiquent un état ou un changement d'état.
c. Attribut du complément
L'adjectif attribut du complément exprime une propriété du complément du verbe. On trouve des adjectifs attributs avec des verbes comme to find, to make, to drive, to get, to imagine.
Ex. : They found the film interesting.
        Ils ont trouvé le film intéressant.
Remarque
Certains adjectifs sont toujours post-verbaux, c'est-à-dire attributs.
Il s'agit notamment de ceux dénotant un état de santé ou une humeur : ill, well, fine, better, cross, glad.
Ex. : Several typists were ill. Plusieurs dactylos étaient malades.

Il existe cependant une exception : l'adjectif sick. Il s'utilise comme épithète.
Ex. : the sick typists.

3. Les adjectifs composés
Voici quelques-uns des procédés de formation des adjectifs composés :
  • nom ou adjectif + base verbale + -ing ;
    Ex. : a record-breaking race ;
            a sweet-smelling flower.
  • nom ou adjectif + participe passé ;
    Ex. : home-made cookies ;
            a sun-tanned face.
  • adjectif + nom + -ed (faux participe) ;
    Ex. : a low-necked dress (une robe décolletée).
  • nom + adjectif.
    Ex. : seasick ;
            duty-free.

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