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Cours de Latin 3e - Les emplois de l'adjectif

Note par nos Maxinautes :  

Objectif : Connaître les différents emplois de l'adjectif, afin de pouvoir bien le traduire.

L'adjectif peut être employé, comme en français, avec les fonctions d'épithète, d'apposition ou d'attribut.
Il peut aussi être employé comme un nom.

Il existe trois formes de l'adjectif : la forme ordinaire, le comparatif et le superlatif.

1. L'adjectif qualificatif épithète, en apposition et attribut
Lorsqu'il est épithète ou en apposition, l'adjectif s'accorde en genre, nombre et cas avec le nom ou pronom auquel il se rapporte.
Ex. : Fuisse traditur excelsa statura, colore candido, teretibus membris, (...) nigris vegetisque oculis, valetudine prospera. (Suétone, Vie des douze Césars, I, XLV).
On raconte qu'il avait une grande taille, le teint blanc, les membres fins, les yeux noirs et vifs, une bonne santé.

L'adjectif attribut s'accorde en genre et en nombre avec le nom dont il est attribut.
Il se met au nominatif s'il est attribut du sujet, à l'accusatif s'il est attribut du C.O.D. ou attribut du sujet d'une proposition infinitive.
Ex. : Pater bonus est. Le père est bon.
Pecunia homines beatos non reddit.
L'argent ne rend pas les hommes heureux.

2. L'adjectif qualificatif substantivé
Employé sans nom, l'adjectif est dit substantivé. Il équivaut alors à un nom.

Il se met au masculin ou au féminin pour désigner des personnes.
Ex. : Boni (les bons citoyens, les gens honnêtes), mali (les gens malhonnêtes), antiqui (les anciens), majores (les ancêtres), Romani (les Romains), etc.

Il se met au neutre pour désigner des choses.
Ex. : bonum (le bien), vera (la vérité), multa (beaucoup de choses), magna (de grandes choses, des affaires importantes).

Certains adjectifs semblent substantivés parce que le nom qui les accompagnait a disparu.
Ex. : dextra (manus) = la main droite.
altum (mare) = la haute mer.
januarius (mensis) = janvier.

3. Les degrés de signification de l'adjectif
a. Le positif
L'adjectif au positif est l'adjectif ordinaire, celui qui se trouve dans les dictionnaires.
b. Le comparatif
Il sert à comparer deux personnes ou deux choses.

Il existe trois comparatifs :

  • le comparatif de supériorité.
    Ex. : doctior = plus savant.
  • le comparatif d'égalité qui se forme avec l'adverbe tam.
    Ex. : tam doctus = aussi savant.
  • le comparatif d'infériorité qui se forme avec l'adverbe minus.
    Ex. : minus doctus = moins savant.

Employé avec un complément, à l'ablatif ou précédé de quam, le comparatif se traduit par l'adjectif précédé de l'adverbe « plus ».
Ex. : Doctior quam frater est ou doctior fratre est.
Il est plus savant que son frère.

Employé sans complément, il se traduit par l'adjectif précédé des adverbes « assez » ou « trop ».
Ex. : Doctior est. Il est trop savant, il est assez savant.

c. Le superlatif
Il s'emploie pour comparer une personne ou une chose (ou un groupe) à plusieurs.

Il existe deux superlatifs :

  • Le superlatif de supériorité :
    Ex. : doctissimus = le plus savant.
  • Le superlatif d'infériorité :
    Ex. : minime doctus = le moins savant.

    Employé avec un complément, au génitif ou à l'ablatif précédé de le préposition ex, le superlatif se traduit par l'adjectif précédé de « le plus ».
    Ex. : Doctissimus discipulorum est. Il est le plus savant des élèves.

    Employé sans complément, le superlatif est dit absolu et se traduit par l'adjectif précédé de l'adverbe « très ».
    Ex. : Doctissimus est. Il est très savant.

L'essentiel

Comme en français, l'adjectif latin peut avoir les fonctions d'épithète, d'apposition, et d'attribut. Il s'accorde en genre, en nombre et en cas avec le nom auquel il se rapporte.

L'adjectif latin peut être substantivé, c'est-à-dire utilisé comme un nom ; dans ce cas, il est seul, sans nom.

A côté de l'adjectif dit positif, il existe deux formes qui servent à comparer : le comparatif pour mettre en parallèle deux personnes ou deux choses et le superlatif pour comparer une personne ou une chose à plusieurs autres.

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