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Cours de Latin 2de - La formation des superlatifs

Objectif : reconnaître un adjectif au superlatif, savoir le former et le décliner.
1. Généralités

Les adjectifs qualificatifs possèdent comme en français trois degrés de signification : le positif, le comparatif et le superlatif. Nous allons ici étudier le superlatif. Celui-ci peut prendre deux formes : le superlatif de supériorité ou d’infériorité. Contrairement au français, le superlatif relatif (« le plus… ») et le superlatif absolu (« très… ») s’expriment de la même façon en latin.

2. Le superlatif d’infériorité

Il est facile à former puisqu’il suffit d’ajouter devant l’adjectif qualificatif (décliné comme il se doit) l’adverbe minime qui signifie « le moins ».
Ex. : Minime pecuniam dedi = j’ai donné le moins/très peu d’argent.

3. Le superlatif de supériorité

Par simplification, on appelle « superlatif » le superlatif de supériorité.

a. Formation et déclinaison régulières

• On ajoute au radical de l’adjectif les suffixes -issimus, -issima, -issimum.
Le superlatif se décline comme les adjectifs de la 1re classe (modèle bonus).
Prenons l’exemple de doctus (savant).

b. Cas et particularités
• Les adjectifs en -ER ont un comparatif régulier mais un superlatif en -errimus.
Miser = malheureux → miserrimus
Pulcher = beau → pulcherrimus
Acer = vif, ardent → acerrimus
Celer
= rapide → celerrimus

• Les adjectifs suivants en -ILIS ont un comparatif régulier mais un superlatif en -illimus.
Facilis = facile → facillimus
Difficilis = difficile → difficillimus
Sim
ilis = semblable → simillimus
Dissimilis
= différent → dissimillimus
Humilis = humble → humillimus
Repères

Attention !
Les autres adjectifs en -ILIS ont un superlatif régulier.

• Les adjectifs en -DICUS, -FICUS, -VOLUS forment leur superlatif en -entissimus.
Ex. : Maledicus = médisant → maledicentissimus
Magnificus = magnifique → magnificentissimus
Benevolus
= bienveillant → benevolentissimus

• Certains adjectifs n’ont pas de superlatif à suffixe (il faut pour le savoir consulter un dictionnaire). On forme alors le superlatif avec l’adverbe maxime qui signifie « le plus ». Les adjectifs en -EUS, -IUS, -UUS sont sur ce modèle.
Ex. : Idoneus = convenable → maxime idoneus
Varius = divers → maxime varius
Ard
uus = difficile → maxime arduus

Superlatifs irréguliers, formés sur un radical différent du positif. Ce sont souvent des adjectifs très employés et il est bon de les retenir.
Ex. : Bonus = bon → optimus, a, um
Malus = mauvais → pessimus, a, um
Magnus
= grand → maximus, a, um
Parvus = petit → minimus, a, um
Propinquus
= proche → proximus, a, um
Multi, ae = nombreux → plurimi, ae, a

• Superlatifs correspondants à des adjectifs rares ou inusités.
Primus = le premier
Postremus = le dernier
Supremus ou summus = le plus haut/grand, suprême
Infimus ou imus = le plus bas
Intimus = le plus à intérieur, le plus profond
Extremus = le plus éloigné
Ultimus = le dernier, ultime

Repères

• Le radical de l’adjectif s’obtient en supprimant la terminaison au génitif singulier.
• La plupart des superlatifs irréguliers latins sont restés en français comme optimus qui a donné « optimal ».
L’essentiel

Le superlatif de supériorité de l’adjectif qualificatif se forme en ajoutant la terminaison -issimus, -a, -um à son radical.
Cependant il existe en latin de nombreuses exceptions et cas particuliers qu’il faut connaître car ils sont très fréquents.
Note par nos Maxinautes :  

La formation des superlatifs 4/5 basé sur 18 votes.
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