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Cours de Anglais - L'intonation

Note par nos Maxinautes :  

Objectif
Apprendre à prononcer la phrase anglaise.
Apprendre à bien entendre, et donc à bien comprendre, le message qu'on nous adresse.
1. Qu'est-ce que l'intonation ?
a. Définition
L'intonation est la musique de la phrase.
? En fin de phrase, la voix monte ou baisse.
? En milieu de phrase, on peut accentuer un mot, au moyen d'une chute de voix.
? Une voyelle peut enfin être prononcée de manière plus ou moins grave.
b. Intonation et sens de la phrase
Il faut faire bien attention à l'intonation pour saisir le message exact d'une phrase.
La phrase n'a en effet pas la même signification suivant le choix du mot à accentuer.
Ex. : Your English is excellent.
        (C'est ton anglais à toi qui est excellent, pas le mien, ou celui de la personne qui t'accompagne.)

        Your English is excellent.
        (C'est ton anglais qui est excellent, pas ton allemand.)

        Your English is excellent.
        (Mais si, ton anglais est excellent !)

        Your English is excellent.
        (Ton anglais n'est pas simplement correct, il est excellent !)

c. Intonation montante et descendante
Dans l'exemple précédent, la voix doit en principe baisser en fin de phrase : l'intonation descendante concerne en effet toute affirmation.

Mais on peut également concevoir cette phrase avec une intonation montante. Dans ce cas, malgré sa structure affirmative, elle se rapproche d'une question :
« Quoi ? ton anglais serait excellent ? »
(sous-entendu : Qui a dit ça ? Moi je ne trouve pas...).

2. L'intonation de fin de phrase
a. Intonation descendante
La voix baisse à la fin de la phrase (l'intonation est alors descendante) dans les cas suivants :

  • à la fin d'une phrase affirmative, qui donne une information simple ;
    Ex. : The sun is shining today.
            Le soleil brille aujourd'hui.
  • à la fin d'une wh-question (c'est-à-dire une question commençant par un pronom interrogatif tel que what, where, who, etc.) ;
    Ex. : What are you doing?
            Que fais-tu ?
  • à la fin d'une exclamation ;
    Ex. : What a beautiful car!
            Quelle belle voiture!
  • à la fin d'une phrase exclamative donnant un ordre (c'est-à-dire comportant un verbe à l'impératif).
    Ex. : Stop it!
            Arrête!
b. Intonation montante
La voix monte en fin de phrase :

  • dans les yes/no questions, c'est-à-dire les questions auxquelles on doit répondre par oui ou non ;
    Ex. : Do you like English?
            Est-ce que tu aimes l'anglais ?
  • dans les questions à la forme affirmative, sans auxiliaire ;
    Ex. : You like it?
            Ça t'plaît ? (Registre familier.)
  • dans les salutations.
    Ex. : Hello!
            Salut !
3. L'intonation de milieu de phrase
L'intonation permet également de mettre des mots en relief dans la phrase. Cette intonation est prépondérante sur l'intonation normale de fin de phrase.
Ex. : It isn't his bag. It's your bag.
        Ce n'est pas son sac. C'est ton sac.

Normalement, l'accent devrait être mis deux fois sur le mot bag, qui se trouve en fin de phrase.
Mais l'accentuation des deux adjectifs possessifs souligne que l'intérêt de la phrase porte non pas sur le sac, mais sur son appartenance.

L'essentiel

L'intonation est descendante dans les phrases affirmatives et exclamatives. Elle est montante dans les salutations et les Yes / No questions. On peut également accentuer un mot ? et pas seulement les mots lexicaux ? afin de le mettre en relief : la voix chute en le prononçant.

Le sens de la phrase change en fonction des mots accentués.

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