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Cours de - Rédiger une biographie

 

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Note par nos Maxinautes :  

Objectif : avoir les outils nécessaires pour pouvoir rédiger soi–même une biographie.

 

1. Qu'est–ce qu'une biographie ?
a. Définition
Une biographie est un texte dans lequel un auteur restitue la vie d'une personne généralement célèbre.

 

b. Enjeu
Le principal enjeu de la biographie est de renseigner le lecteur sur la vie d'une personne (son œuvre, son métier...).

Exemple :
« Sa manière de procéder était celle–ci : quand il avait longuement porté et vécu un sujet, d'une écriture rapide, heurtée, pochée, presque hiéroglyphique, il traçait une espèce de scénario en quelques pages, qu'il envoyait à l'imprimerie d'où elle revenaient en placards, c'est–à–dire en colonnes isolées au milieu de larges feuilles. »
Théophile Gautier, Honoré de Balzac, 1859.

Dans cet extrait, Théophile Gautier qui écrit la vie de Balzac a des détails très précis sur sa vie et notamment, comme nous le voyons ici, sur sa manière d'écrire ses romans.

 

2. Comment procéder pour écrire une biographie ?
a. Déterminer quelle va être la personne, sujet de notre biographie
  • selon ses goûts :
    Il est évident que certains personnages historiques ou célèbres nous intéressent plus ou moins que d'autres.
    Il faut donc trouver de qui nous voulons écrire la vie.
  • selon ses connaissances :
    Plus la personne dont on raconte la vie est connue de nous, moins les recherches vont être difficiles.
  • selon le matériel dont nous disposons :
    Plus les documents dont nous disposons sont nombreux et plus la biographie va être complète.

 

b. Réunir le matériel dont nous pourrions avoir besoin
Le biographe est un chercheur, il puise dans les documents pour être le plus précis possible.

Ses documents peuvent être de plusieurs sortes :

  • écrits : lettres, journaux intimes, articles de journaux, biographies, dictionnaire, encyclopédies...
  • visuels : films, documentaires...
  • sonores : enregistrements...

 

c. La recherche et la rédaction
Les sources d'une biographie sont diverses : on peut trouver de la matière dans la bibliothèque familiale, au CDI du collège ou encore à la bibliothèque municipale.

Une fois que l'on a choisi le personnage dont on veut écrire la biographie et que les éléments sont rassemblés, il reste à déterminer le sujet : on peut ne raconter qu'un épisode de la vie du personnage ou au contraire toute sa vie (de la naissance à la mort). Dans ce dernier cas, il s'agit d'un récit chronologique. Mais il est possible aussi d'écrire la vie d'un personnage célèbre de manière thématique. Les événements racontés sont liés à des thèmes qui vont former des chapitres.

Exemple : les femmes, les angoisses, les lieux...du personnage dont on a choisi de raconter la vie.

3. Les différents types de biographie
a. La biographie « savante »
Le biographe se base uniquement sur des documents (lettres, témoignages...) pour restituer la vie de la personne dont il fait la biographie. Il effectue alors un travail approfondi de chercheur et d'historien.

Exemple :
«  Le 21 février 1917, Gala Diakovna, vingt–deux ans, épouse Eugène–Emile–Paul Grindel, vingt et un ans, à la mairie du 18ème arrondissement, place Jules–Joffrin. (...) Sa robe de mariée, qui évoque plutôt la toilette des dimanches dans les pensions de jeunes filles, lui donne un air plus pathétique que romantique. »
Dominique Bona, Gala.

Dans ce début de biographie sur Gala, celle qui sera plus tard la femme du peintre Dali, l'auteur Dominique Bona possède sur la vie de Gala des éléments précis : la date et le lieu du mariage, la tenue de la mariée.

 

b. La biographie « romancée »
Elle se base sur des éléments vrais de la vie de la personne dont est faite la biographie, mais invente aussi certaines circonstances ou certains détails.

Exemple :
« Il vint à la troisième représentation d'Irène.Lui seul attira les regards d'un peuple avide de démêler ses traits, de suivre ses mouvements, d'observer son buste. Son buste fut couronné sur le théâtre, au milieu des applaudissements, des cris de joie, des larmes d'enthousiasme et d'attendrissement. Il fut obligé, pour sortir, de percer la foule entassée sur son passage. »
Condorcet, Vie de Voltaire, posthume, 1818.

Dans cet extrait, Condorcet part d'un élément vrai de la vie de Voltaire : sa venue à la représentation d'Irène. Et il invente des détails autour de cet élément : la foule en extase et sa sortie difficile du théâtre.

 

c. L'autobiographie
C'est une biographie dont l'auteur est la même personne que le personnage dont est fait le récit de vie.

Exemple :
« Agé de cinq ou six ans, je fus victime d'une agression. Je veux dire que je subis dans la gorge une opération qui consista à m'enlever des végétations ; l'intervention eut lieu d'une manière très brutale sans que je fusse anesthésié. »
Michel Leiris, L'Age d'homme.

Dans cet extrait, Michel Leiris raconte un épisode de sa propre vie : son opération des végétations. Il est à la fois l'auteur et le personnage principal.

Remarque : L'autobiographie peut prendre plusieurs formes : les confessions, les mémoires, le journal intime, le récit de vie...

 

L'essentiel

Une biographie est un texte dans lequel un auteur raconte la vie d'une personne célèbre dans le but de renseigner le lecteur. Pour y parvenir, il s'appuie sur ses connaissances, mais aussi sur du matériel écrit ou visuel trouvé à la bibliothèque. Une fois les renseignements rassemblés, plusieurs formes de narration s'offrent au biographe : chronologique, thématique, savante, romancée.

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