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Cours de Histoire-géographie 3e - Étude de cas : La Réunion, un territoire ultramarin dans l'océan Indien

 

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cours d'Histoire-géographie 

3e 

Étude de cas : La Réunion, un territoire ultramarin dans l'océan Indien

Note par nos Maxinautes :  

Comment l'île de la Réunion contribue-t-elle au rayonnement politique et culturel de la France dans le monde ?

Doc. 1. Les territoires français dans le monde

1. Un territoire français éloigné
a. Une île de l'océan Indien
Française depuis le 17e siècle, la Réunion est une île située dans l'océan Indien, à 9 200 km de la métropole, 800 km de Madagascar et près de 3 000 km de l'Afrique du Sud. Elle forme avec les îles Maurice et Rodrigues, l'archipel des Mascareignes.

Doc. 2. Localisation de l'île de la Réunion par rapport à la France métropolitaine

b. Une île tropicale et volcanique
D'une superficie de 2 520 km2, la Réunion est une île volcanique au relief accidenté avec le Piton des Neiges qui culmine à 3 069 m, le volcan actif de La Fournaise (2 631 m) qui freine le développement du Sud-Est de l'île et les 3 cirques de Cilaos, Salazie et Mafate.

Son climat tropical est influencé par les vents d'Est que sont les alizés. La saison sèche ou « hiver austral » dure de mai à octobre et la saison humide, qui peut connaître des épisodes cycloniques, de novembre à avril. Par ailleurs, il existe deux régions climatiques, la côte « au vent » orientée Nord-Est et la côte « sous le vent ». Enfin, il existe des variations pluviométriques et thermiques entre les hauteurs et les plaines littorales.

Doc. 3. Les reliefs à la Réunion


Doc. 4. Les problèmes d'eau à la Réunion

c. Un DROM
La Réunion est un DROM (département et région d'outre-mer) avec des compétences identiques à celles des départements et des régions métropolitains.

En effet, c'est un département depuis 1946 ainsi qu'une région depuis 1982. Les textes législatifs français y sont applicables, même s'ils peuvent être adaptés (art. 73 de la Constitution). À l'instar de la Guadeloupe, de la Guyane, de la Martinique et de Mayotte (située à 1 400 km de la Réunion), c'est une région monodépartementale dotée d'un Conseil général et d'un Conseil régional.
2. Le rayonnement de la France dans l'océan Indien
Grâce à l'île de la Réunion, l'influence de la France s'exerce dans l'océan Indien sous différentes formes.

Influence culturelle
La Réunion est un acteur majeur de l'action culturelle de la France dans l'océan Indien. En effet, c'est un territoire francophone dont l'université attire de nombreux étudiants étrangers notamment européens, grâce au programme Erasmus.

• Influence militaire
Ce DROM accueille une des unités des forces armées françaises présentes en zone Sud, dites forces de souveraineté. Au total, ce sont 1 450 militaires français qui sont basés à la Réunion et à Mayotte.

Influence économique
Avec l'île de la Réunion, la France dispose d'une ZEE (zone économique exclusive) de 300 000 km2. Une ZEE est un espace maritime sur lequel un État possède des droits d'exploration et d'usage des ressources et qui s'étend jusqu'à 200 miles marins (soit 370 km) des côtes.
3. Une île dépendante mais attractive
a. Des atouts touristiques
La Réunion constitue un territoire exceptionnel. Inscrit au Patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2010, le bien naturel des « Pitons, cirques et remparts » fait partie du Parc naturel de la Réunion.

Par ailleurs, cette île dispose d'infrastructures et de capacités d'accueil importantes, notamment l'aéroport international de Roland Garros (Saint-Denis) qui relie l'île à la métropole, mais aussi à l'Afrique du Sud, aux îles proches ou à l'Australie.

Enfin, c'est une destination rassurante pour les Européens et les francophones.


Doc. 5. Les montagnes à la Réunion :
vue du Cirque de Mafate
Doc. 6. Plage de la Réunion (Grande Anse)
 
b. Une économie dépendante
L'agriculture de plantation (canne à sucre), la pêche ou le tourisme ne suffisent pas à assurer à la Réunion un développement économique suffisant. Par ailleurs, l'île a largement recours aux importations pour ses approvisionnements en biens et matières premières.

Son Produit intérieur brut (ou PIB) par habitant est inférieur à celui de la métropole avec 18 000 € contre 32 000 et son taux de chômage est plus élevé (28 % contre 9,4 %). Elle dépend donc des transferts financiers de la métropole.
c. La Réunion et son environnement proche
Mais la Réunion est attractive car elle constitue un îlot de prospérité au cœur de l'océan Indien. En effet, son PIB par habitant est largement supérieur à celui des territoires voisins tels que Madagascar (900 €/hab) ; d'où le développement d'une immigration clandestine.

Surtout, elle est devenue un acteur de la coopération régionale dans l'océan Indien avec la création en 1984 de la Commission de l'océan Indien (ou COI) qui regroupe 5 États (France / Réunion, Comores, Madagascar, Maurice et Seychelles ) et qui a pour objectif de renforcer les liens politiques, économiques et culturels afin de garantir la sécurité, d'assurer le développement économique, d'améliorer les conditions de vie et de préserver l'environnement. Cette commission a conclu un accord avec la Commission européenne en 2007 prévoyant la mise en place d'un plan de surveillance de la pêche illicite dans le Sud-Ouest de l'océan Indien. Elle a aussi instauré un Programme régional intégré de développement des échanges (PRIDE) en 1989.
L'essentiel
La Réunion est un DROM situé dans l'océan Indien qui permet à la France de développer son influence culturelle et politique dans cette région du monde.
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