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Cours de Latin 5e - Le principe de flexion

Note par nos Maxinautes :  

La différence essentielle entre le fonctionnement de la langue latine et celui de la langue française concerne l'emploi des noms.
Comme d'autres langues, par exemple l'allemand, le latin est une langue à flexion, ce qui signifie qu'une forme nominale (un nom, mais aussi un adjectif et un pronom) n'a pas la même terminaison suivant la fonction qu'elle occupe dans la phrase.
En français, la terminaison des noms peut varier selon le genre et le nombre. C'est également le cas en latin, mais elle varie en plus selon la fonction.

Pour mettre en évidence cette différence, on peut confronter trois phrases françaises et leur traduction latine.

En français, c'est l'ordre des mots et l'emploi des prépositions qui indiquent la fonction de chaque groupe nominal ; ainsi, dans une phrase affirmative, le sujet est le plus souvent placé avant le verbe, le COD après.

En latin, l'ordre des mots n'a pas d'importance, c'est uniquement la terminaison du nom qui indique quel groupe nominal est sujet, lequel est COD, COI, complément circonstanciel ou autre.

On observe, grâce aux exemples ci-dessus, les variations suivantes :

On appelle « cas » la forme que prend le nom ou l'adjectif suivant sa fonction dans la phrase. Le latin recense six cas correspondant aux principales fonctions françaises. L'ensemble des cas est appelé déclinaison.
Les noms latins sont répartis en cinq déclinaisons. Un nom appartient définitivement à une seule déclinaison.

On remarque, en outre, que le latin ne possède pas d'article. L'ancien français, intermédiaire entre le latin et le français moderne, utilisait très peu les articles, comme en témoignent des proverbes tels que « Pierre qui roule n'amasse pas mousse. » L'ancien français avait, par ailleurs, conservé deux cas : le cas sujet et le cas régime, regroupant tous les compléments.

L'essentiel

On appelle « flexion » les changements de forme subis par les noms, les adjectifs et les pronoms selon la fonction du mot dans la phrase. Ces différentes formes, au nombre de six en latin, sont appelées « cas ». L'ensemble des cas constitue la déclinaison. Le nom latin varie donc en genre et en nombre, mais aussi en cas.

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